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Avión de carreras eléctrico toma los cielos

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Un avión de carreras electrificado que podría demostrar la viabilidad de un vuelo eléctrico más rápido y eficiente ha sido probado por investigadores de la Universidad de Nottingham.

El proyecto, que comenzó en 2018, tiene como objetivo demostrar el concepto de carreras de aviones eléctricos empujando los límites de la propulsión eléctrica y aumentando la eficiencia energética.

Si bien se están realizando esfuerzos para descarbonizar el transporte a nivel mundial como parte de los compromisos netos de carbono cero, la aviación es actualmente el sector más difícil de lograr esto, debido a la alta densidad energética del combustible requerido para sostener el vuelo.

Los investigadores convirtieron un avión de carreras monoplaza de gasolina Cassutt III para que funcionara con energía eléctrica. El fuselaje se adaptó para adaptarse al motor eléctrico integrado y otros sistemas electrónicos de potencia de apoyo, como los sistemas de refrigeración, la interfaz del piloto y los controles. También se han desarrollado estructuras de soporte adicionales para albergar las baterías, que proporcionan al motor suficiente energía para la misión de carrera.

El profesor líder del proyecto Michael Galea, experto en máquinas y accionamientos eléctricos, dijo: “El vuelo eléctrico es una de las áreas tecnológicas de más rápido desarrollo y se considera la tercera generación de la aviación. Los rigores del automovilismo aéreo, con su demanda de velocidad, rendimiento y gestión de la potencia, nos han proporcionado las condiciones perfectas para desarrollar y promover motores eléctricos más limpios, rápidos y tecnológicamente avanzados «.

“Nuestro variador ha sido completamente probado en laboratorio a su velocidad y potencia nominales, y se ha desarrollado un sistema de control personalizado para arrancar el motor y controlar la velocidad desde dentro de la cabina. Se ha dedicado una cantidad significativa de tiempo a hacer que el motor funcione y se comunique con el sistema de gestión del motor, un proceso que implica comprender, programar, conectar y ajustar todos los sistemas de control ”.

El desafío de diseño más importante al que se enfrentó el equipo fue la adaptación de los sistemas eléctricos al avión en lugar del motor de la aeronave existente.

Las baterías ocupan un gran volumen en la punta del avión y hay espacio limitado para colocar la carcasa de la batería, los circuitos de control y los cables de alimentación principales en su interior. Esto debe lograrse manteniendo una distribución de peso y un centro de gravedad similares al plano original.

“El desafío de encajar todo dentro del compartimiento del motor existente y lograr una distribución de peso similar se superó utilizando modelos CAD en 3D de la estructura del avión y los sistemas eléctricos para evaluar el mejor ajuste y análisis de tensión de la estructura de la estructura del avión de apoyo para verificar que soportaría el motor ”, Agregó Galea.

Jeff Zaltman, CEO de Air Race E, dijo: “Es fantástico ver el trabajo verdaderamente asombroso que está llevando a cabo el equipo en la Universidad de Nottingham mientras nuestra colaboración continúa avanzando en la tecnología de la aviación. Todos estamos increíblemente entusiasmados con este proyecto y ver que se completaron las pruebas en tierra con éxito fue un gran hito en nuestro impulso para desarrollar sistemas de transporte alternativos. Me gustaría felicitar a todos los involucrados y no puedo esperar a ver qué más podemos lograr juntos «.

El avión eléctrico ya ha sido probado en una instalación en East Midlands y se utilizará como demostrador estático en eventos aeroespaciales, con el potencial de ser probado en vuelo en el futuro.

En enero del año pasado, la aerolínea británica EasyJet dijo que se estaba acercando a los vuelos eléctricos comerciales en rutas de corto recorrido después de que su socio dijera que comenzaría a desarrollar motores para sus aviones eléctricos de cuerpo estrecho.

diciembre 25, 2021

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