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La división de financiación de la tecnología de I + D entre el norte y el sur destaca el desafío de nivelación

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El norte de Inglaterra sigue muy por detrás del «Triángulo Dorado» de Oxford, Cambridge y Londres en su capacidad de atraer fondos para empresas de ciencia y tecnología, según un importante estudio nuevo de Impact Data Metrics.

Los hallazgos son parte de un informe de amplio alcance, ‘Persiguiendo unicornios: crecimiento impulsado por la innovación en el norte’, publicado hoy.

El informe destaca los desafíos que enfrenta la agenda nacional insignia del gobierno, con su promesa de «nivelar» la economía, y su implementación de la Estrategia Industrial del Reino Unido, que se centra en la innovación.

El norte de Inglaterra representó solo el 14 por ciento de las 37.100 millones de libras esterlinas que las empresas e instituciones académicas del Reino Unido gastaron en investigación y desarrollo durante los últimos cinco años, y el 53 por ciento se invirtió en áreas del Triángulo Dorado.

Las cifras reflejan los niveles de dinero público invertidos en empresas privadas y universidades a través de Innovate UK, la agencia responsable de apoyar la innovación empresarial. El informe encontró que entre 2015 y 2020, el Norte recibió el 14 por ciento de los £ 7.1 mil millones, y el 47 por ciento se destinó al Triángulo Dorado. Con las universidades fuera de la ecuación, el equilibrio entre el Norte y el Sur para la inversión en negocios era del 12 por ciento del Norte y del 56 por ciento del Triángulo Dorado.

La brecha de financiamiento fue aún mayor para el respaldo del sector privado a través del Enterprise Investment Scheme (EIS) y el Seed Enterprise Investment Scheme (SEIS), que ofrecen desgravaciones fiscales para los inversores que respaldan a pequeñas empresas que no cotizan en bolsa. Las cifras, que representan el año fiscal 2018-19, muestran que el Norte atrajo solo el 7 por ciento de los fondos de £ 2 mil millones invertidos en comparación con el 76 por ciento en el Triángulo Dorado.

El desafío de la financiación de capital de riesgo es igualmente severo: el Norte obtuvo solo el 6% de los 8.100 millones de libras esterlinas, y el 84% se invirtió en el Triángulo Dorado. Para 2020, el panorama era aún peor, con una proporción del 4% al 86% de un total de £ 12,7 mil millones.

La estrategia industrial del Reino Unido establece cuatro «grandes desafíos» para preparar la economía para el futuro: inteligencia artificial y datos; sociedad envejecida; crecimiento limpio; futuro de la movilidad.

Visto a través del prisma de atraer financiación de Innovate UK a las empresas, la división de financiación Norte-Sur frente a estas cuatro prioridades era más compleja. El Norte se desempeñó mejor en crecimiento limpio (16 por ciento) y peor en inteligencia artificial y datos, asegurando solo el 5 por ciento en comparación con el 82 por ciento invertido en el Triángulo Dorado.

El informe completo hace diez recomendaciones para lograr un cambio radical en el reequilibrio de la economía de la ciencia y la tecnología del Reino Unido. Los más radicales exigen la creación de un nuevo organismo estatutario, el Foro de Innovación del Norte. Reflejaría Transport for the North al permitir que la región hable con una sola voz sobre la inversión necesaria para impulsar el crecimiento transformacional. La nueva organización ayudaría a conectar los diferentes elementos dentro de la innovación pan-norte: la comunidad empresarial, las universidades del norte, las autoridades locales y las asociaciones empresariales locales. No tendría la intención de reemplazar o replicar el trabajo de los organismos existentes, sino de agregar valor estratégico al garantizar que las decisiones de financiación y estrategia se basen en el conocimiento y los requisitos locales.

Los autores también piden que el Northern Powerhouse Investment Fund (anteriormente respaldado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional) se reabastezca para inversiones específicamente dirigidas a sectores alineados con los Grandes Desafíos, junto con incentivos de gestión de fondos que recompensen una mayor asunción de riesgos.

Otras recomendaciones incluyen el uso del aumento general planificado por el gobierno en la financiación de la investigación para impulsar la actividad académica que está específicamente ligada a la colaboración industrial y la comercialización.

Neil Murray, director ejecutivo de Impact Data Metrics, con sede en el Baltic Triangle de Liverpool, dijo: “La pandemia de Covid-19 ha intensificado muchas desigualdades sociales y económicas de larga data. Si algo bueno proviene de la agitación del año pasado, debe incluir redoblar nuestros esfuerzos colectivos para desbloquear el potencial en las economías regionales. La propia estrategia del gobierno prioriza la ciencia y la tecnología y nuestros hallazgos muestran el tamaño de la tarea que tenemos por delante en el norte de Inglaterra.

“Las empresas que crecen dinámicamente deben recibir apoyo y apoyo para garantizar que alcancen su máximo potencial. Aumentar el número de estas empresas no solo brindará más oportunidades para la fuerza laboral local, sino que mejorará el atractivo del Norte para los trabajadores calificados y capacitados de otras partes del Reino Unido.

“Es mucho lo que podemos hacer en el Norte para respaldar mejores resultados, entre otras cosas asegurando que la formulación de políticas aquí sea más ágil y receptiva para aprovechar las oportunidades de crecimiento disponibles. También es necesario aplicar un mayor nivel de seguimiento del desempeño en todas las áreas de políticas.

«No es suficiente informar los resultados con la opinión que se escucha con demasiada frecuencia de que ‘siempre ha sido así’. Es necesario realizar intervenciones decisivas y efectivas en respuesta al bajo rendimiento para lograr un cambio positivo».

En febrero, el Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de los Lores publicó un informe sobre el impacto de los centros de innovación del Reino Unido (Catapultas), concluyendo que el apoyo adicional a los centros era vital para alcanzar los objetivos de gasto en I D y que la estrategia del gobierno no estaba cumpliendo la mayoría de las Catapultas.

Sin embargo, el gobierno puede señalar con justicia la financiación de inversión positiva disponible el año pasado para proyectos cruciales de investigación e innovación para ayudar a la nación a responder a algunos de los desafíos más urgentes del mundo, desde el cambio climático hasta la producción de medicamentos.

En octubre de 2020, varios ‘proyectos de cielo azul’ derivados de la iniciativa Future Leaders Fellowship recibieron un total colectivo de £ 109 millones en fondos públicos del gobierno.

Sin embargo, la semana pasada, los líderes universitarios expresaron su temor por los informes de que el Tesoro no ha reservado fondos para apoyar la participación continua del Reino Unido en el programa de financiación de la ciencia y la innovación de Horizonte Europa.

Se advirtió a los ministros que un recorte de 1.000 millones de libras esterlinas en fondos equivaldría a recortar más de 18.000 puestos de investigación académica a tiempo completo en todo el Reino Unido, debilitando el atractivo del Reino Unido como centro para investigadores talentosos e inversiones privadas e internacionales.

 

julio 9, 2021

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