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Los sensores tejidos en la ropa podrían monitorear los signos vitales

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Investigadores de EE. UU. Han desarrollado una forma de incorporar sensores electrónicos en telas elásticas. Esto les permite crear camisetas u otras prendas que podrían usarse para controlar los signos vitales como la temperatura, la respiración y la frecuencia cardíaca.

Las prendas con sensor incorporado, desarrolladas por un equipo del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), se pueden lavar a máquina y se pueden adaptar para ajustarse al cuerpo de la persona que las usa. Los investigadores prevén que este método de detección tiene el potencial de usarse para monitorear a personas enfermas, ya sea en casa o en el hospital, así como a atletas o astronautas.

“Podemos tener cualquier pieza electrónica disponible comercialmente o electrónica personalizada hecha en laboratorio incrustada dentro de los textiles que usamos todos los días, creando prendas ajustables”, dijo Canan Dagdeviren, profesor asistente de desarrollo profesional de LG Electronics de artes y ciencias de los medios en el MIT. «Estos son personalizables, por lo que podemos hacer prendas para cualquier persona que necesite tener algunos datos físicos de su cuerpo como temperatura, frecuencia respiratoria, etc.»

Otros grupos de investigación han desarrollado parches delgados, parecidos a la piel, que pueden medir la temperatura y otros signos vitales, pero son delicados y deben pegarse con cinta adhesiva a la piel. El grupo de Decodificadores Conformables de Dagdeviren en el Media Lab se propuso crear prendas más similares a las que usamos normalmente, utilizando una tela elástica que tiene sensores electrónicos extraíbles incorporados.

“En nuestro caso, el textil no es eléctricamente funcional. Es solo un elemento pasivo de nuestra prenda para que pueda usar los dispositivos de manera cómoda y cómoda durante sus actividades diarias ”, dijo Dagdeviren. “Nuestro principal objetivo era medir la actividad física del cuerpo en términos de temperatura, respiración, aceleración, todo desde la misma parte del cuerpo, sin requerir ningún accesorio o cinta”.

Los sensores electrónicos consisten en tiras largas y flexibles que están revestidas de epoxi y luego tejidas en canales estrechos en la tela. Estos canales tienen pequeñas aberturas que permiten que los sensores estén expuestos a la piel. Para el estudio, los investigadores diseñaron un prototipo de camiseta con 30 sensores de temperatura y un acelerómetro que puede medir el movimiento, la frecuencia cardíaca y la frecuencia respiratoria del usuario. Luego, la prenda puede transmitir estos datos de forma inalámbrica a un teléfono inteligente.

Los investigadores eligieron su tela, una mezcla de poliéster, por sus propiedades que absorben la humedad y su capacidad para adaptarse a la piel, similar a las camisas de compresión que se usan durante el ejercicio. El verano pasado, varios de los investigadores pasaron un tiempo en una fábrica en Shenzhen, China, para experimentar con la producción en masa del material utilizado para las prendas.

“Desde afuera, parece una camiseta normal, pero desde adentro, puedes ver las partes electrónicas que están tocando tu piel”, explicó Dagdeviren. «Se comprime en su cuerpo y las partes activas de los sensores están expuestas a la piel».

Según el equipo, las prendas se pueden lavar con los sensores incrustados en ellas, y los sensores también se pueden quitar y transferir a una prenda diferente.

Los investigadores probaron sus camisetas prototipo mientras los usuarios se ejercitaban en el gimnasio, lo que les permitió controlar los cambios de temperatura, frecuencia cardíaca y frecuencia respiratoria. Debido a que los sensores cubren una gran superficie del cuerpo, los investigadores pueden observar cambios de temperatura en diferentes partes del cuerpo y cómo esos cambios se correlacionan entre sí.

Dagdeviren dijo que las camisetas se pueden fabricar fácilmente en diferentes tamaños para adaptarse a una variedad de edades y tipos de cuerpo. También planea comenzar a desarrollar otros tipos de prendas, como pantalones, y está trabajando para incorporar sensores adicionales para monitorear los niveles de oxígeno en sangre y otros indicadores de salud.

Este tipo de detección podría ser útil para la telemedicina personalizada, permitiendo a los médicos monitorear de forma remota a los pacientes en sus hogares, dijo Dagdeviren, o monitorear la salud de los astronautas mientras están en el espacio.

«No es necesario ir al médico o hacer una videollamada», explicó Dagdeviren. «A través de este tipo de recopilación de datos, creo que los médicos pueden realizar mejores evaluaciones y ayudar a sus pacientes de una mejor manera».

La investigación fue financiada por el MIT Media Lab Consortium y una Beca Semilla del Instituto de Investigación Traslacional de la Nasa para la Salud Espacial de la Iniciativa de Exploración Espacial del MIT Media Lab.

abril 19, 2021

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