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Trabajo freelance: la guía definitiva para que empieces a trabajar de forma autónoma

Henry_ht diciembre 1, 2020

¿Estás cansado de despertarte todos los días, sentarte en el tráfico y escuchar a un jefe despreciativo gritándote o menospreciándote y diciendo que no estás haciendo lo suficiente? ¿Tiene también un conjunto de habilidades que son únicas y que podrían usarse para ganar dinero por su cuenta?

Si puede responder afirmativamente a ambas preguntas, felicitaciones. Es posible que esté listo para comenzar a pensar en embarcarse en el emocionante y gratificante viaje de autónomo.

Para ayudarlo a guiarlo, aquí está la Guía definitiva para trabajar independientemente.

¿Qué es freelance?

Un freelancer o trabajador autónomo, o contratista independiente, es un trabajador autónomo que no tiene que comprometerse con un solo empleador a largo plazo. En cambio, trabajan de forma independiente para varias empresas o clientes diferentes. Los autónomos suelen cobrar por hora o por día y no están obligados a registrarse como empresa si operan con su propio nombre.

A menudo se cree que el término que significa autónomo se utilizó por primera vez en el clásico Ivanhoe (1820) de Sir Walter Scott, en el que Scott declaró: «Le ofrecí a Richard el servicio de mis lanzas libres, y él las rechazó; las llevaré a Hull en embarque y embarque para Flandes; gracias a los tiempos ajetreados, un hombre de acción siempre encontrará empleo ”. En otras palabras, estas personas eran mercenarios que ofrecían sus servicios al mejor postor.

Sin embargo, hubo un ejemplo anterior del término en 1809 por Thomas N. Brown, The Life and Times of Hugh Miller, al afirmar: «Pero cuando la batalla era más ardiente, Hugh Miller era un combatiente leal, no un autónomo».

Hoy en día, el término a menudo se asocia con escritores, fotógrafos, editores, programadores, diseñadores de sitios web y consultores profesionales, así como con muchos otros servicios profesionales.

Según Forbes, los mejores trabajos independientes son:

Marketing: los directores de proyectos, los coordinadores de marketing o los directores de marketing pueden ganar entre $ 46 y $ 52 por hora.

Gestión de proyectos comerciales: se estima que el gerente de proyecto y el analista de procesos ganan entre $ 34 y $ 46 por hora.

Desarrollo web: crear, probar o brindar soporte para software o aplicaciones puede generar ganancias de $ 36 a $ 43 por hora.

Redacción: los bloggers, los editores de texto y los administradores de contenido pueden ganar entre $ 25 y $ 30 por hora, lo que hace que la escritura independiente sea una opción lucrativa para los redactores de palabras

Contabilidad: se estima que los contadores independientes pueden ganar entre $ 16 y $ 30 por hora.

Inspección de seguros: recopilar información, como fotografías y redactar informes de seguros, puede generar aproximadamente $ 28 por hora.

Enseñanza / tutoría: impartir clases en línea o ser tutor puede generar entre $ 20 y $ 28 por hora.

Redes sociales: ser un administrador de la comunidad o coordinador de redes sociales puede resultar en $ 20 a $ 25 por hora.

Diseño gráfico: los diseñadores de sitios web y aplicaciones pueden ganar alrededor de $ 21 + por hora.

Asistente administrativo: los asistentes profesionales pueden ganar entre $ 17 y $ 20 por hora.

pros y contras de freelance

Ya sea que haya sido despedido recientemente, esté cansado de la rutina diaria o simplemente quiera iniciar un negocio por su cuenta, comenzar un negocio independiente ofrece una serie de beneficios increíbles con los que la mayoría de los empleadores simplemente no pueden competir.

Ventajas del trabajo autónomo

Las ventajas de ser un contratista independiente incluyen:

Tú eres el jefe: esto significa que puedes elegir cuándo y dónde trabajar. Si eres un noctámbulo, puedes trabajar toda la noche y dormir hasta el mediodía sin tener que salir de casa. Además, también puede seleccionar los proyectos en los que desea trabajar. Si eres fotógrafo, es posible que le teman las bodas de trabajo. Esto significa que no tiene que aceptar un trabajo independiente de bodas si no lo desea, pero podrá seleccionar solo los eventos o situaciones de los que prefiere tomar fotografías.

Puede ganar más dinero: si tiene el impulso, los trabajadores autónomos tienen el potencial de ganar más dinero que la persona promedio. Algunos informes han descubierto que los trabajadores autónomos ganan un 45% más que el empleado medio a tiempo completo.

Impuestos más bajos: los impuestos federales y estatales no se retienen de sus cheques de pago y los trabajadores autónomos pagan al IRS directamente cuatro veces al año, incluido el impuesto al trabajador autónomo en lugar del seguro social. También tienen acceso a deducciones fiscales como gastos de oficina, viajes, comidas e Internet.

Equilibrio entre el trabajo y la vida privada: entre horarios flexibles y el hecho de que solo el 29% de los trabajadores autónomos dedican más de 40 horas a la semana, los autónomos tienen un equilibrio increíble entre el trabajo y la vida.

Más feliz, más saludable: los estudios han encontrado que los trabajadores independientes son más felices y saludables, tanto mental como físicamente, que los trabajadores tradicionales.

Las desventajas del trabajo autónomo

Si bien hay una serie de beneficios increíbles en torno al trabajo independiente, existen algunas desventajas que deben tenerse en cuenta.

Sin seguridad laboral: si sus clientes no tienen trabajo para usted, entonces no puede ganar dinero. Incluso cuando eres un empleado, siempre tienes trabajo que completar a menos que el empleador cierre el negocio o te despidan.

Trabajo inconsistente: hay meses en los que hay un montón de trabajo que completar y los cheques de pago son más de lo que esperaba. Sin embargo, el trabajo puede agotarse y el próximo mes solo estará ganando la mitad de lo que ganó el mes anterior. Como empleado, al menos sabe cuánto va a ser su cheque de pago cada mes para poder presupuestar en consecuencia.

No hay beneficios: una de las ventajas de trabajar para otra persona es que el empleador se hará cargo de todos sus beneficios o bonificaciones de salud o jubilación, como vacaciones pagas o participación en las ganancias. Comprar su propio seguro médico suele ser más caro que lo que ofrece un empleador.

Usted tiene que manejar la contabilidad: los impuestos, la contabilidad, el pago de facturas y la administración del flujo de efectivo dependen de usted. Si bien existe un software disponible para ayudarlo con su contabilidad, es una tarea adicional que los empleados tradicionales no tienen que preocuparse.

Corre el riesgo de que no le paguen: no es raro que los contratistas independientes tengan dificultades para que les paguen por sus servicios. Algunos clientes no pagan a tiempo o no pagan en absoluto. A diferencia de los empleados tradicionales donde siempre se sabe que llegará un cheque de pago.

Debe ser capaz de motivarse a sí mismo, sin presionarlo de una fuente externa.

Configurar su lugar de trabajo

Después de sopesar los pros y los contras de trabajar por cuenta propia, es posible que haya decidido seguir adelante y convertirse en un contratista independiente. Ahora es el momento de resolver su lugar de trabajo para que pueda comenzar a trabajar.

Si vive solo, ya tiene ventaja. Simplemente puede sentarse a la mesa de la cocina o convertir esa habitación libre en una oficina y no tener que preocuparse por distraerse con los demás. Si vive con otras personas, tendrá que encontrar un espacio donde pueda quedarse solo durante las «horas de trabajo». Preferiblemente, este espacio sería una habitación donde haya una puerta que se cierre.

Si su hogar no es propicio para trabajar independientemente, entonces considere instalar una tienda en una cafetería local o alquilar un espacio de oficina comercial de Configuración de su lugar de trabajo. De hecho, es posible que pueda buscar espacios de oficina compartida a través de sitios como ShareDesk o PivotDesk si solo necesita algo temporalmente o a un precio decente. Incluso la biblioteca es un gran lugar para encontrar algo de paz y tranquilidad para trabajar.

No importa dónde decida instalar su oficina, asegúrese de que esté en un lugar libre de distracciones y que se adapte a sus necesidades. Un escritor solo necesita su computadora portátil y una toma de corriente para cargar la batería. Pero, un fotógrafo puede necesitar un cuarto oscuro para revelar sus imágenes, encima de un área para editar las fotos.

La marca es usted mismo

Ya sea que decida usar solo su nombre, «Jane Smith Writer» o incorporar un nombre comercial, «Elite Website Design», debe crear una marca para usted. Además del nombre de su empresa, también debe tener un logotipo que se pueda colocar en varios medios. Si usa su nombre, su logotipo podría ser simplemente sus iniciales en una fuente única que se colocaría en su sitio web, cuentas de redes sociales y facturas. Si está considerando tarjetas de presentación, puede encontrar 100 tarjetas de presentación en Vistaprint por solo $ 7.99. También debe tener un número de teléfono comercial y una dirección dedicados, incluso si es un apartado de correos. caja, para agregar a su marca profesional.

Lo más importante es que debe tener un sitio web en el que pueda mostrar su cartera, compartir referencias y promocionar sus servicios. Cuando se trata de su sitio web, asegúrese de que el dominio sea fácil de recordar (su nombre sería el lugar más fácil para comenzar), fácil de escribir y describa lo que hace. Por ejemplo, si su nombre es John Doe y es administrador de redes sociales, tal vez podría invertir en el dominio «socialmediajohn.com».

Su sitio web también debe contener los siguientes componentes:

  • Una declaración que se presenta a los posibles clientes, como educación y calificaciones.
  • Explique los servicios que ofrece.
  • Muestre ejemplos de su trabajo.
  • Detalles de contacto como dirección, número de teléfono y dirección de correo electrónico.

Su marca hace que te sea más fácil diferenciarte de otros autónomos en tu campo, mostrar tu profesionalismo y te brinda la oportunidad de promocionar adecuadamente tus servicios y encontrar más trabajos autónomos.

Creando su portafolio

Como se mencionó anteriormente, crear un portafolio profesional es un componente importante de su sitio web, ya que resalta sus habilidades y talentos. Recuerde, una cartera es una forma eficaz de atraer clientes, ya que les tranquiliza cuando pueden ver por sí mismos que usted es más que capaz de manejar la tarea en cuestión.

Al crear su cartera, tenga en cuenta lo siguiente:

  • Muestre solo los proyectos de los que está más orgulloso y cree que representan su mejor trabajo.
  • Muestre diversidad en su trabajo. Si es escritor, por ejemplo, proporcione ejemplos de artículos que analicen varios temas para mostrar su diversidad.
  • Vuelva a incluir su información de contacto para que sea más fácil para los clientes ponerse en contacto con usted.

Independientemente de si tiene una década de trabajo o está recién comenzando, un portafolio es una gran ayuda para los autónomos. Y aquí hay algunos hosts y sitios web recomendados que pueden ayudarlo fácilmente a crear y compartir su cartera en línea.

Carbonmade: con planes a partir de solo $ 6 / mes, Carbonmade permite a los autónomos en una variedad de campos personalizar fácilmente sus carteras con un dominio personal.

Portfoliobox: hay una versión gratuita o una edición Pro de pago para Portfolio que permite a los artistas, diseñadores, arquitectos y estilistas compartir su trabajo a través de su propio dominio.

Behance: como parte del servicio Creative Cloud de Adobe, es extremadamente fácil cargar su trabajo en Behance. Lo que hace que Behance se destaque es que hay una bolsa de trabajo y una opción de búsqueda para empleadores que buscan creativos.

Squarespace: con la capacidad de sincronizarse con los canales de las redes sociales y los informes de análisis, Squarespace es una opción poderosa cuando se trata de compartir su mejor trabajo creativo. LOS

Journo Portfolio: este es un excelente portafolio en línea para periodistas y escritores.

WordPress: aunque no es exactamente un sitio web de cartera, WordPress es tan flexible y personalizable que puede convertirlo en cualquier tipo de sitio web que se le ocurra.

Establecer estimaciones y tarifas

Una de las partes más difíciles de ser autónomo es determinar las tarifas que cobrará por sus servicios. Si cobra muy poco, corre el riesgo de que lo pasen por alto porque puede verlo como un aficionado, sin mencionar que es posible que no pueda ganarse la vida adecuadamente. Si cobra demasiado, perderá una oportunidad de trabajo porque el cliente puede encontrar a otra persona que pueda hacer el trabajo tan bien como usted, pero a una fracción del precio.

Estimaciones frente a cotizaciones

Cuando se le acerca un cliente potencial, es una práctica común que solicite un presupuesto o una tarifa. La diferencia entre los dos es bastante simple de explicar. Configuración de estimaciones y tarifas

Una estimación suele ser un precio aproximado de lo que el proyecto le costará al empleador. Si bien una estimación no es una publicación fija, generalmente está dentro del 20% del costo final. Una cotización se diferencia de las estimaciones porque normalmente una cotización terminará siendo el monto fijo final del proyecto.

Con el software de sitios como Due.com, puede enviar un desglose detallado de los servicios como cotización o estimación a clientes potenciales para que comprendan mejor los costos involucrados con el trabajo y sus servicios.

Cómo determinar el precio de sus servicios

Por lo general, hay tres estrategias diferentes que se pueden utilizar para determinar cuánto va a cobrar por sus servicios. Éstas incluyen:

Precio más costo

Esta es una forma popular y relativamente fácil de averiguar cuánto cobrar. Simplemente determina los gastos involucrados en la producción de un producto y luego agrega algo extra a esa cantidad para que pueda obtener ganancias. Esto es especialmente útil para autónomos como fotógrafos, videógrafos y artistas porque ya saben cuánto cuestan los materiales y el desarrollo. Por lo tanto, tomarían esos costos y agregarían el margen de beneficio deseado para obtener la tasa.

Para los contratistas independientes como escritores y diseñadores web independientes, esto puede ser un poco más difícil de determinar. La mejor manera de establecer una tarifa es saber a cuánto ascienden sus gastos mensuales (alquiler, comida, Internet, seguro) y luego agregar cuánto se necesita para obtener ganancias para pagar sus gastos.

Precio de tasa de mercado

Esta es otra forma eficaz y conveniente de calcular sus tarifas. Al explorar cuánto están cobrando por sus servicios otros autónomos de su industria, obtendrá una estimación aproximada de qué y cómo cobrar a los clientes. Tal vez pensó que $ 20 por hora era justo para sus habilidades de desarrollo web, pero se dio cuenta de que otros profesionales estaban cobrando por todo el proyecto, que resultaría en $ 25 por hora si se desglosa. Puede visitar sitios independientes como Upwork o Elance para conocer lo que están cobrando los competidores. También puede visitar la Guía de salarios de diseño de Coroflot como punto de partida para comparar tarifas.

Sin embargo, tenga en cuenta que esa ubicación tiene un gran impacto en las tarifas del mercado. Por ejemplo, un escritor en Filipinas o India va a cobrar menos dinero que un escritor en Nueva York o San Francisco porque el costo de vida es más caro en Norteamérica. Si bien esto puede causar algunos problemas, la mayoría de los clientes prefieren trabajar con clientes en su parte del mundo, así que tenga en cuenta las tarifas que cobran los contratistas relevantes en su área.

Precios basados ​​en el valor

Si es diseñador gráfico, ¿esperaría cobrar y recibir la misma tarifa de una empresa de Fortune 500 y de una cafetería local? Absolutamente no. Y eso es esencialmente lo que son los precios basados ​​en el valor. En otras palabras, el cliente paga por lo que cree que vale el servicio. Sin embargo, también debe asegurarse de estar a la altura de las expectativas.

Al utilizar esta estrategia, puede comenzar con una tarifa plana. Supongamos que es diseñador gráfico y cobra 1.000 dólares por un trabajo. Puede cobrar más por los complementos que solicita el cliente porque es posible que la cafetería local no necesite los complementos adicionales que necesita la compañía Fortune 500.

Descubriendo su estructura de precios

Si bien las estrategias enumeradas anteriormente son un excelente lugar para comenzar a determinar cuánto le costarán sus servicios a un cliente, aún debe establecer una estructura de precios para iniciar una exitosa carrera independiente.

Tarifa por hora

Esta es la estructura de tarifas más popular utilizada por los autónomos, en la que realiza un seguimiento de las horas que lleva completar un proyecto para un cliente y facturarlas por esas horas. Para saber cuánto cobrar por hora, responda las siguientes preguntas:

¿Cuánto cobran los demás?

Si la norma de la industria es de $ 30 por hora y está cobrando $ 100 por hora, es posible que desee reconsiderar su tarifa.

¿Cuál es la cantidad máxima que puede cobrar?

Esto puede requerir un poco de prueba y error, pero si sus servicios realmente valen $ 100 por hora y tiene clientes dispuestos a pagar esa tarifa, entonces eso es lo que debe cobrar.

¿Qué necesitas para sobrevivir?

Averigüe cuántas horas facturables puede trabajar realmente por semana y luego calcule sus costos: alquiler, comestibles, internet, seguro, electricidad y cualquier otra factura esencial. Si determina que puede trabajar aproximadamente 80 horas por mes, es decir, 20 horas por semana, y sus facturas mensuales ascienden a $ 2,000, entonces al menos debe cobrar $ 25 por hora.

Uno de los mayores problemas con las tarifas por hora es que en realidad no podrá trabajar 40 horas a la semana como trabajador autónomo de proyectos, ya que tiene recados, contabilidad y marketing de sus servicios además de su trabajo. Por lo tanto, no se engañe pensando que va a ganar más dinero al mes del que realmente gana.

Otro problema con las tarifas por hora es que debe realizar un seguimiento del tiempo. ¿Cargas cuando tienes una idea mientras conduces? Y, ¿cuál es la mejor manera de realizar un seguimiento de esas horas facturables? Afortunadamente, sitios como Due.com tienen un poderoso software de seguimiento del tiempo que hace que esto sea un poco más fácil.

Tarifas diarias / semanales

En lugar de una tarifa por hora, tal vez desee cobrarle a su cliente por día o por semana. Esto puede resultar eficaz por un par de razones. Para empezar, es posible que sus servicios solo sean necesarios por un par de días o por una semana. Esto significa que puede planificar en consecuencia y presupuestar en función de esta tasa; también es bastante fácil de realizar un seguimiento. $ 25 por 10 horas es más fácil de rastrear que solo una tarifa fija de $ 500 por semana. A los clientes también les gusta esta tasa porque prácticamente garantiza que se concentrará únicamente en su trabajo.

Destino fijo

Otra estructura de tarifas común es el cobro por proyecto. Por ejemplo, usted es un comercializador independiente que cobra $ 1,500 por mes por proyectos de clientes. A los clientes les gusta esta estructura porque conocen bien desde el principio el costo del proyecto. Y también le facilita la vida, ya que no tiene que hacer demasiados presupuestos y seguimiento.

Al seguir esta ruta, asegúrese de saber cuánto tiempo y esfuerzo le llevará completar un proyecto antes de enviar un presupuesto. Lo último que desea es dedicar más tiempo a un proyecto y que no le paguen una tarifa razonable por el trabajo porque el trabajo tomó cinco veces más de lo que había calculado.

Al comenzar como autónomo, puede estar bien cobrar un poco menos. Recuerde, los clientes quieren un trato y podría usar el trabajo para construir su cartera y hacer que sus clientes difundan la palabra sobre lo increíble que es usted. Sin embargo, una vez que se haya establecido, debe tener una tarifa adecuada. Solo tenga en cuenta que es posible que desee cobrar un poco menos a esos clientes originales suyos, ya que son los que ayudaron a lanzar su carrera independiente. Considérelo un descuento para amigos y familiares.

Márketing y promoción

Si pensaba que era difícil determinar sus tarifas como profesional independiente, espere hasta que comience a comercializar y promover su marca. Si bien esto puede no ser una preocupación importante para un profesional independiente experimentado o incluso para un experto en marketing, sigue siendo un obstáculo que todos y cada uno de los profesionales independientes deben enfrentar si quieren hacer una carrera con su trabajo independiente.

Anteriormente se mencionó que los trabajadores autónomos deben tener un sitio web que se presente, muestre su trabajo y tenga información de contacto. Un sitio web es un excelente punto de partida para comenzar a promocionar su marca. Y una de las formas más efectivas de hacer que las personas visiten su sitio web es creando contenido de primera categoría que le interese a su audiencia específica.

Supongamos que es un contador independiente. Tal vez podría crear contenido que ayude a los propietarios de pequeñas empresas con consultas fiscales escribiendo artículos detallados en su blog, organizando un podcast o seminario web, o creando una infografía que describa varios niveles de impuestos. La idea es que este contenido no solo ayudaría a los propietarios de pequeñas empresas con los impuestos, el contenido demuestra que usted es un experto en su industria y será compartido por otros en la contabilidad de sus blogs o cuentas de redes sociales. En otras palabras, estarías haciendo un buen marketing de contenidos a la última moda.

Otras formas de dar a conocer su nombre sería probar algunas de las siguientes estrategias:

  • Cree estudios de casos que no solo ilustren sus habilidades y talentos, sino también cómo ayudó a clientes anteriores a resolver un problema. Si tiene una cartera en su sitio, este contenido ya está en funcionamiento.
  • Pregunte a los clientes anteriores si están dispuestos a proporcionar un testimonio que describa su trabajo y coloque ese testimonio en su sitio web.
  • Conéctese en persona en eventos de la industria, su cámara de comercio local o interactuando con grupos y foros relevantes en línea. Por ejemplo, puede responder preguntas sobre Quora o intercambiar ideas con un grupo relevante de LinkedIn.
  • Conviértase en un escritor invitado para publicaciones o blogs respetados de la industria en su campo. No solo ilustrará su conocimiento, también obtendrá algunos vínculos de retroceso valiosos.
  • Eduque a otros en su industria impartiendo un taller o curso, hablando en un evento, dando una presentación, juzgando una competencia o escribiendo un libro electrónico.
  • Inscríbase en directorios de empresas locales y en anuncios de Google y Facebook.
  • Promocione su marca a través de botines: camisetas, bolígrafos, tazas de café o cualquier cosa interesante que crea que sus clientes disfrutarán.
  • Ofrezca una consulta gratuita, una prueba gratuita de 30 días o un producto. ¿Quién no ama las cosas gratis?

Los autónomos en su mayoría también envían correos electrónicos en frío. Puede ser un poco incómodo al principio, y puede que no sea el más efectivo, pero es un mal necesario. Simplemente busque los nombres de alrededor de 5 a 15 clientes potenciales para los que le gustaría trabajar, investigue un poco y descubra cómo puede ayudarlos. Luego, comuníquese con ellos a través de un correo electrónico. Es posible que deba enviar un formulario de contacto o un mensaje en Facebook si no puede encontrar una dirección de correo electrónico.

Recuerde, los correos electrónicos fríos deben ir directamente al grano. Preséntese, explique brevemente por qué se comunica con ellos y proporcione un vínculo que muestre su trabajo.

Si bien muchas de las estrategias anteriores pueden ser efectivas, no hay nada tan efectivo como usar su red actual o buscar referencias de boca en boca. Ya sea un miembro de la familia, un amigo, un antiguo compañero de trabajo, un profesor universitario o un cliente anterior, las recomendaciones de boca en boca no tienen precio. Puede obtener esta codiciada recomendación si informa a su red actual de amigos, familiares y socios comerciales lo que está haciendo (con suerte, ellos harán correr la voz por usted) y, al brindar un trabajo de calidad a tiempo, habrá clientes que lo harán tenga el gusto de recomendarlo para trabajar con otras personas en el campo en el que está trabajando.

Donde encontrar trabajo

Además de promocionarse a través del contenido, utilizar sus contactos actuales y enviar correos electrónicos en frío a los clientes potenciales, ¿dónde más pueden conseguir un trabajo los autónomos?

Bolsas de trabajo y sitios web independientes

Si recién está comenzando, es posible que no tenga una red tan grande. Eso está bien porque hay muchas bolsas de trabajo y sitios web diseñados específicamente para ayudar a los trabajadores independientes a encontrar un trabajo. Algunas de las bolsas de trabajo y sitios web independientes más conocidos son:

Trabajar como autónomo no es necesariamente como otras empresas en las que siempre existe el miedo a la competencia. Trabajar como autónomo abarca más un ambiente comunitario. Y es por eso que puede conectarse con otros autónomos en su campo. No solo puede buscar su consejo, es posible que le den un concierto aquí y allá cuando no puedan manejar la carga de trabajo.

Puede interactuar con otros autónomos uniéndose a foros en línea como The Freelance Forum, Work At Home Forum, TalkFreelance o buscando foros específicos de la industria para autónomos. Además, la mayoría de los sitios web enumerados anteriormente tienen foros para que se conecte con otros trabajadores independientes.

Trabajar para una organización sin fines de lucro

Trabajar gratis es una excelente manera de desarrollar su cartera, impulsar su carrera como autónomo e interesar a los clientes potenciales para que brinden una oportunidad a sus servicios. Pero, si está dispuesto a ceder sus servicios de forma gratuita, ¿por qué no hacer un buen uso de ellos ayudando a una organización sin fines de lucro? Por ejemplo, podría usar sus habilidades de codificación para crear una aplicación móvil para una organización sin fines de lucro. Esto no solo se suma a su cartera, sino que la junta directiva de la organización sin fines de lucro podría quedar impresionada con sus habilidades y contratarlo para otro trabajo.

Recuerde … Cíñete a los contactos existentes, las oportunidades de networking y la promoción

Al principio, conseguir un trabajo independiente puede requerir un poco de esfuerzo. Pero, hay sitios web y comunidades independientes más que suficientes disponibles que al menos pueden poner un pie en la puerta. Además, no hay nada de malo en acceder a su red existente de contactos y redes tanto en línea como fuera de línea para enganchar a un cliente.

Si desea atraer nuevos clientes, tiene que hacer algo todos los días que llame su atención, ya sea una publicación de blog increíble, un invitado escrito, regalar algo gratis o enviar correos electrónicos en frío a empresas. Hasta que tenga una cantidad constante de clientes, debe ir a donde está el trabajo.

Trabajar con clientes

Sin clientes, su negocio de autónomos no va a ninguna parte. Y aunque se encontrará con grandes clientes a quienes incluso puede considerar un amigo, también tendrá que tratar con aquellos clientes que desearía no conocer nunca. Independientemente del extremo del espectro con el que esté tratando, trabajar con los clientes es esencial. Y aquí están las mejores formas de trabajar con ellos para que su experiencia sea lo más indolora posible.

Estar en la misma página

Eso puede parecer obvio, pero cuando se trabaja con un cliente, ambas partes deben estar en la misma página. Esto comienza durante la fase de lanzamiento siendo consciente de lo que busca exactamente el cliente. Si no tiene claro qué está buscando el cliente, no tema hacer preguntas. No es divertido trabajar en un proyecto, entregarlo y que el cliente lo rechace porque no entendiste lo que esperaban.

Específicamente, usted y su cliente deben acordar componentes importantes de un proyecto, como fechas límite y un presupuesto antes de comenzar un proyecto. Supongamos que diseña un sitio web y el cliente está molesto porque no hay imágenes cuando todo está dicho y hecho. Puede que eso no sea algo que normalmente haces, pero ahora el cliente está furioso porque asumió que habría imágenes. Esto debería haberse discutido antes del lanzamiento del proyecto.

Consígalo por escrito

Una de las mejores formas de asegurarse de que ambas partes estén en sintonía es mediante un contrato. Esto no solo ayuda a evitar malentendidos, sino que también lo protege en caso de que un cliente se retire de un proyecto o se niegue a pagarle.

El contrato debe incluir al menos lo siguiente:

  • Nombres de ambas partes: el autónomo y el cliente
  • Proyecto de título
  • Fecha de inicio del proyecto
  • La fecha límite del proyecto
  • Hitos
  • Condiciones de pago: cuándo y cómo recibirá el pago
  • Términos específicos o proyecto
  • Firma de ambas partes

El contrato también debe incluir cláusulas como tarifas de cancelación. Esto significa asegurarse de recibir una compensación por su trabajo incluso si se desconecta el proyecto. Es posible que también desee analizar las opciones de derechos de autor. Por ejemplo, conserva la propiedad hasta que se recibe el pago final.

Si no tiene un abogado, puede encontrar plantillas de contacto, ejemplos e información adicional de las siguientes fuentes:

  • Muestra de la Universidad Estatal de California: contrato de redacción independiente
  • Docracy – Contratos de diseñador
  • Cosas y tonterías – Asesino a sueldo
  • Ejemplos de acuerdos contractuales de Elance
  • Revista Smashing – Cómo detectar a un cliente incompleto (más una plantilla de contrato)

Comunicarse con frecuencia

Piense en todas las veces que ha tenido un problema en su vida personal o profesional. Apuesto a que notará un tema común: la fuente del problema se remonta a la falta de comunicación. Si bien puede parecer un poco exagerado, no hay nada de malo en pedirle a su cliente comentarios o instrucciones, mantenerlos actualizados sobre el estado del proyecto a través de informes e incluso enviarles un correo electrónico rápido para ver cómo va todo.

La comunicación no solo previene los dolores de cabeza, también es una forma eficaz de fortalecer la relación entre usted y su cliente.

Sea flexible, pero no demasiado

Para sobrevivir como autónomo tienes que ser flexible. Después de todo, los plazos y el alcance del trabajo pueden cambiar a lo largo del curso de un proyecto. Sin embargo, eso no significa que tengas que ser un presa fácil. Sea sincero con un cliente y explíquele qué se puede hacer y cuándo se puede lograr. Si eso va a ser un costo adicional, entonces debe informar al cliente que habrá una tarifa adicional. Entonces, si usted es ese diseñador web, puede agregar esas imágenes, pero le costará al cliente un poco más de dinero.

Herramientas que hacen la vida más fácil

Gracias a la tecnología, existen muchas aplicaciones y software que pueden ayudarlo a administrar y comunicarse con los clientes. Algunas de estas herramientas incluyen:

Google Apps: no solo el correo electrónico, puede compartir documentos con los clientes y comunicarse a través del chat o Hangouts.

Nimble: integra todos sus contactos, redes sociales, correos electrónicos de clientes y calendario.

Contactually: administra a sus clientes y le brinda consejos sobre cómo conectarse con ellos.

Falcon: se integra con 14 plataformas de redes sociales diferentes para que pueda obtener más información sobre sus clientes.

MailChimp: le permite enviar correos electrónicos masivos a los clientes para mantenerlos informados.

Skype: hable o chatee con sus clientes en cualquier parte del mundo de forma gratuita.

Clientes que ondean banderas rojas

También hablemos de cómo lidiar con los temidos clientes problemáticos. La mejor manera de manejar este tipo de clientes es evitándolos en primer lugar. Puede hacer esto al estar atento a lo siguiente:

  • Clientes que solo se preocupan por protegerse legalmente. Si el contrato parece estar demasiado a su favor, entonces es alguien que podría ser un dolor de cabeza.
  • Clientes que hacen la pregunta: «Si no me gusta esto, ¿tengo que pagar por ello?»
  • Un cliente que afirma haber tenido una experiencia terrible con un profesional independiente en su campo en el pasado.

También puede hacer algunos deberes y preguntarle a su red si han tratado con este cliente en el pasado o incluso buscar en línea y ver si hay alguna queja en ubicaciones como el Better Business Bureau.

Gestión de proyectos

Dado que está creando su propio horario, debe organizarse al planificar los proyectos. ¡Lo último que quieres es ir a la playa por el día y darte cuenta de que tienes fecha límite para ese día! Además de mantenerlo motivado, la gestión de proyectos puede ayudarlo a mantener informados a sus clientes y subcontratistas.

Uno de los mejores lugares para comenzar es usar un calendario que tenga fechas límite importantes o fechas de reunión con los clientes. Google Calendar, por ejemplo, es un lugar de creación para comenzar. También está el increíble Calendario Sunrise que puede usar en su dispositivo móvil o en su computadora de escritorio. Gestión de proyectos

Sin embargo, existen sólidas herramientas de gestión de proyectos como Basecamp, LiquidPlanner, Projecturf, Wrike y Project Bubble que pueden ayudarte a mantenerte al día con un proyecto. También debe buscar aplicaciones de listas de tareas pendientes como Evernote, Wunderlist, Any.do y Todoist para mantener su vida y su trabajo en orden.

Si bien necesita administrar sus proyectos, no olvide programar el tiempo para promover su marca, comunicarse con los clientes y manejar tareas como la facturación.

Cómo recibir el pago

Recibir un pago es otro de esos males necesarios que deben afrontar los autónomos. Sin recibir un pago por su trabajo, está prácticamente frustrando el propósito de estar en el negocio por sí mismo. Afortunadamente, recibir el pago no es tan complicado como solía ser gracias al software de sitios como Due.com que le permiten facturar a los clientes en cuestión de minutos, y porque firmó ese contrato. Pero también puede garantizar que le paguen siguiendo los siguientes consejos.

Ser un profesional

Si es descortés con sus clientes, se retrasa constantemente en los proyectos, entrega un trabajo deficiente y tiene un sitio web desactualizado, ¿por qué un cliente haría del pago de su factura una prioridad?

Sea siempre un profesional al tener un sitio web que destaque su trabajo, en lugar de entregar un proyecto, cumplir con los plazos y ser cortés.

Sea flexible con las tarifas y las opciones de pago

No todos los clientes podrán pagar sus tarifas o incluso utilizar todos los servicios proporcionados. ¿Eso significa que rechaza su negocio? Supongamos que eres una agencia de marketing y una tienda de delicatessen local solo quiere que ayudes a actualizar su sitio web y que pongas algo de dinero en anuncios de Facebook, pero no le preocupa que les envíes comunicados de prensa o escribas contenido diario para ellos. Entonces es justo que tenga tarifas para los clientes que solo buscan parte de los servicios, digamos $ 500 por mes, ya que no está proporcionando el paquete completo. que normalmente es de $ 1,500.

Además, desea aceptar múltiples formas de pago de sus clientes. Esto no solo les facilita el pago, sino que también acelera el proceso de pago. La mayoría de los programas de facturación te ofrecen la posibilidad de aceptar cheques electrónicos, tarjetas de crédito / débito o mediante una pasarela de pago como PayPal.

Factura al frente

La mayoría de los autónomos requieren alguna forma de pago por adelantado. Esta cantidad variará de una industria a otra, pero un depósito que sea del 25% al ​​50% de la estimación es una práctica bastante común. Su contrato también debe detallar si está recibiendo pagos intermedios, digamos 50% por adelantado, 25% en el medio y el 25% final cuando se complete.

Factura puntual y frecuente

Cuando no tenga clientes recurrentes, asegúrese de facturar semanalmente o inmediatamente después de completar un trabajo. Esto no solo mantiene el flujo de efectivo en su cuenta bancaria, sino que también garantiza que no se olvide de enviar esa factura.

El software de facturación de Due.com o Invoice Ninja le permite configurar perfiles de clientes recurrentes o facturación automática. Esto significa que puede crear una factura en un abrir y cerrar de ojos o configurar la facturación recurrente, lo que significa que la tarjeta de crédito o la cuenta bancaria del cliente se deducen automáticamente cada mes en el monto que se le debe.

Nunca trabajes hasta que te paguen

¿Por qué seguir trabajando en un proyecto gratis cuando podría estar trabajando para un cliente que realmente le paga por sus servicios? Como cualquier profesional independiente te dirá, nunca trabajas en el próximo proyecto hasta que te pagan por el último trabajo. Sin embargo, eso no significa que simplemente envíe una factura y espere un pago. Si la fecha de vencimiento se acerca rápidamente, comuníquese con el cliente y averigüe qué está sucediendo. Quizás perdieron accidentalmente su factura o quizás hayan estado fuera de la ciudad.

¿Qué pasa si un cliente no paga?

¿Qué sucede cuando un cliente no ha pagado una factura por un trabajo independiente? Hay un par de rutas diferentes que puedes explorar.

Como se mencionó anteriormente, simplemente puede contactar al cliente y preguntar sobre el estado del pago. Si un correo electrónico no recibe una respuesta, es posible que desee llamar al cliente o pasar por su oficina si están ubicados en la misma área que usted. Si no es lo suficientemente asertivo, tal vez pregunte a un amigo, familiar, colega o asistente que tenga la oportunidad de comunicarse con el cliente.

Si el cliente no responde a sus llamadas o correos electrónicos, después de varios recordatorios, es posible que no tenga otra opción que considerar entregar la factura a una agencia de cobranza.

Palabras finales de asesoramiento

Cuando recién está comenzando como autónomo, ya sea escritora autónoma, diseño gráfico autónomo o cualquier otra cosa, realmente no es tan difícil trabajar más de 60 horas por semana. Ya sea que solo esté motivado, emocionado, adicto al trabajo o preocupado por cuándo verá su próximo cheque, no puede agotarse de esta manera. Todos necesitamos un descanso de vez en cuando para despejarnos la cabeza y recargar las pilas. Y esa es la belleza de ser autónomo. Podemos hacer una gran cantidad de trabajo en una semana para poder planear tomarnos un par de días la semana siguiente.

Aquí hay un par de otros consejos que todo profesional independiente debería considerar tomar en serio:

No duerma todo el día: es increíble que duerma hasta tarde de vez en cuando, pero cuando se despierta a las 4 de la tarde y las palabras finales de consejo, su cliente se está preparando para salir de la oficina por el día, y hay un problema importante con un proyecto, que se refleja mal en su reputación profesional.

Tienes que pagar tus propios impuestos: como se mencionó anteriormente, los trabajadores autónomos son responsables de pagar las obligaciones tributarias federales, estatales y locales. No te quejes por eso. Solo paga tus impuestos y listo.

Guarde sus recibos: pagar la cena cuando se reúne con un cliente es una deducción de impuestos. Asegúrese de guardar esos recibos.

Tenga fondos de emergencia: ese pago gordo de $ 5,000 le está haciendo un agujero en el bolsillo, pero asegúrese de reservar algo de ese dinero extra. Nunca se sabe cuándo se acabará el trabajo.

No está abierto las 24 horas del día, los 7 días de la semana: aunque pueda trabajar desde casa, no significa que esté disponible para trabajar cada vez que un cliente solicite sus servicios. También necesita un tiempo libre muy necesario. Intente tener el horario de atención que mejor se adapte a sus necesidades, como de 10 a.m. a 6 p.m. De lunes a viernes.

Está bien subcontratar: a veces no puede manejar todos los proyectos que se le presentan. Cuando eso sucede, es aceptable subcontratar parte del trabajo a un compañero autónomo que sea capaz de entregar un trabajo que cumpla con los estándares tanto de usted como de su cliente. Si subcontrata, asegúrese de que sea alguien en quien confíe y haga un trabajo de calidad y asegúrese de repasar el trabajo con cuidado antes de entregarlo.

Póngase cómodo: esto no significa trabajar desde la cama. Significa crear un ambiente de trabajo productivo y cómodo, como tener una computadora nueva o escuchar su música favorita en su hogar para que pueda trabajar de manera efectiva y no tener fiebre en la cabina.

Cuídese: cuando trabaja en casa, es fácil descuidar su salud. Ya sea para recordar comer una comida bien balanceada o mantenerse activo, debe hacer el esfuerzo de cuidar su salud en general.

No es necesario que aceptes todos los trabajos: a veces estamos demasiado ocupados para aceptar un nuevo trabajo. Otras veces puede que no nos guste el proyecto o incluso el cliente. Y eso está bien. El hecho de que seas autónomo no significa que tengas que aprovechar todas las oportunidades laborales.

Si bien hay pros y contras de ser autónomo, no todo el mundo está hecho para ser autónomo. Algunas personas necesitan esa estructura en sus vidas. Pero si está motivado y cansado de la carrera de ratas de 9 a 5, entonces el trabajo autónomo es perfecto para usted y puede convertirse en una empresa y una carrera exitosa.