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Cómo la soledad puede ayudarte a regular tu estado de ánimo

htorres septiembre 2, 2020

Este año nos ha dado a muchos de nosotros una comprensión completamente nueva de la soledad, lo queramos o no.

Ese ha sido uno de los efectos secundarios extraños del coronavirus: entre las órdenes de refugio en el lugar y las pautas de distanciamiento social emitidas en todo el mundo, muchos de nosotros hemos pasado semanas sin ver a nadie en persona más que al empleado de la tienda de comestibles local. O tal vez hacinados entre la familia o trabajando en un concurrido hospital o tienda de comestibles, simplemente soñando con mucho más tiempo a solas.

De cualquier manera, estar solo ha estado en nuestras mentes, y también en las mentes de los psicólogos experimentales. En los últimos años, los investigadores han dedicado un estudio significativo al concepto de soledad: sus beneficios potenciales, su papel en nuestras vidas, incluso su definición básica.

Entonces, aquí hay algunas conclusiones de su trabajo reciente, con miras a cómo puede hacer de la soledad una práctica saludable en su vida.

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La soledad está en la mente del espectador

Primero, saquemos una idea crucial.

«Ni siquiera existe una definición realmente acordada sobre lo que significa la soledad», dice Robert Coplan de la Universidad de Carleton en Canadá.

Y debería saberlo. Más allá de su función como director del Centro Pickering para el Desarrollo Humano, él y su colega Julie Bowker editaron The Handbook of Solitude, una colección de algunas de las últimas investigaciones académicas sobre la soledad.

Tiene sentido que haya cierta confusión. Después de todo, ¿está experimentando la soledad si está varado en una isla desierta … con una buena conexión Wi-Fi y actualizaciones para leer detenidamente en Instagram? ¿Qué pasa cuando estás en una plataforma de metro abarrotada, pero con los auriculares puestos y todos los demás te ignoran? ¿Dónde está la línea entre «juntos» y «solos»?

Esas preguntas no son fáciles de responder y, hasta la fecha, los psicólogos no se han decidido por una sola definición de soledad o la naturaleza de su «ingrediente activo», en palabras de Coplan.

Pero muchos coinciden, al menos al realizar sus estudios, en que la clave reside en si los participantes se sienten solos. La perspectiva subjetiva de uno importa más que si sus circunstancias objetivas lo confirmarían en una inspección más cercana. En otras palabras, si se siente solo, probablemente lo esté, al menos a los efectos de su estado mental.

Podemos desear pasar tiempo a solas de la misma manera que ansiamos pasar tiempo con otros

Cuando nos sentimos solos, es porque nuestro deseo de compañía excede nuestra capacidad de encontrarla. Y Coplan postula que este proceso también puede funcionar a la inversa: si nuestro deseo de soledad excede nuestra capacidad para encontrarla, también podemos luchar con sentimientos de incomodidad.

«Todos los psicólogos evolucionistas hablan de la necesidad de afiliarnos a los demás, que evolucionamos con esta necesidad de estar cerca de los demás. Y eso es 100% cierto. También creo que hay una necesidad de soledad, que ha sido menos definida y menos definida discutido «, explica.

«Si no estamos satisfaciendo esa necesidad, también puede haber un costo, al igual que hay un costo por sentirse solo si no satisface su necesidad de pertenecer».

Lo que constituye la cantidad adecuada de soledad varía de persona a persona, dice Coplan, pero cuando no tienes suficiente tiempo para ti solo, puedes comenzar a sentirte más irritable, ansioso o molesto.

No espere una epifanía

Tranquilo, Thoreau. No mezcle la soledad con la promesa de intuición o revelación. Si bien los conceptos a menudo se combinan en libros y películas, la vida real es obviamente mucho más complicada. A veces la soledad es relajante, a veces significativa, pero para muchos de nosotros, a menudo es francamente incómoda.

Solo mire un estudio de 2014 en el que la mayoría de los participantes prefirieron darse una descarga eléctrica (!) A simplemente sentarse solos con sus pensamientos durante hasta 15 minutos. Quizás usted también se encontrará deseando una simple descarga eléctrica mientras espera con impaciencia ese rayo de inspiración.

Pero ese rayo de la nada no necesita llegar para que la soledad muestre algunos beneficios psicológicos. Y tampoco es necesario emular a un ermitaño medieval para obtener el tipo de tiempo y espacio necesarios para sentir esos efectos.

Paul Salmon, profesor de psicología en la Universidad de Louisville, recomienda considerar su búsqueda de la soledad más en la línea de un entrenamiento en intervalos de alta intensidad, como una variedad de ejercicio que puede ser breve y disperso a lo largo del día, pero no menos efectivo para eso.

Sea oportunista, dice Salmon.

«Tal vez incluso ir a una habitación si tiene un espacio al que pueda ir donde pueda estar solo un rato», dice. «Y también, para ser claros, esto no es aislarte, sino simplemente darte un tiempo para recargar las baterías».

Thuy-vy Nguyen ha descubierto que solo 15 minutos en soledad pueden tener efecto. Nguyen, profesora de la Universidad de Durham en el Reino Unido, estaba rastreando algo que ella llama el nivel de excitación de una persona: una alta excitación podría significar algo bueno (excitación) o malo (ira), al igual que los estados de ánimo de baja excitación pueden ser buenos (satisfacción) o malos (aburrimiento).

Y en ese breve lapso de tiempo, Nguyen dice que ha descubierto que la soledad se correlaciona con una caída en esos estados de ánimo de alta excitación. Eso significa, efectivamente, que el tiempo a solas simplemente puede ayudarnos a equilibrarnos.

La soledad puede ser un ejercicio comunitario

Por divertido que parezca, perseguir tu soledad puede ayudarte a desarrollar tu sentido de comunidad. Al pedirle a los demás el tiempo para usted y explicar por qué esto no es un reflejo de su compañía, Salmon dice que está atrayendo a otros a su confianza, lo que ellos pueden apreciar.

«Explique que no es como si se estuviera aislando y separándose, sino que lo que está haciendo es algo de valor personal», recomienda. «Al hacerlo, estás invitando a otras personas a que al menos reconozcan y acepten eso y posiblemente incluso se involucren en ello».

Y si incluso esto no te ayuda a obtener un espacio separado para ti, aunque sea un poquito, recuerda que en muchos sentidos, la soledad es lo que haces. Según Salmon y su esposa, Susan Matarese, una científica política, también en Louisville, uno no necesita estar físicamente solo para experimentar la soledad.

Simplemente cierre los ojos, mire hacia adentro por un momento y preste atención a lo que está sucediendo en su cuerpo y a los pensamientos que pasan por su cerebro.