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Cuál es la mejor manera de cuidar a un ser querido con COVID-19

Preguntas frecuentes sobre coronavirus: ¿Cuál es la mejor manera de cuidar a un ser querido con COVID-19?

htorres julio 19, 2020

Cada semana, respondemos «preguntas frecuentes» sobre la vida durante la crisis del coronavirus. Si tiene una pregunta que desea que consideremos para una publicación futura, déjanos un comentario con el asunto: «Preguntas semanales sobre el coronavirus».

Los mejores planes de los cuidadores de coronavirus pueden irse a flote.

Cuando Marie Loveheim se estaba recuperando de COVID-19, sola en su departamento en Washington, D.C., no tenía un termómetro. Entonces su hijo le compró uno.

Se registró una fiebre de 107.
"¿Estaba muerto?" Ella se preguntó.

El termómetro número dos vino de su hija, quien lo ordenó como parte de una entrega de comestibles en un supermercado.

Pero lo que vino fue un termómetro para carne. La hermana de Lovenheim le sugirió que verificara si medía «medio raro».

Cuando un ser querido se enferma, nuestra respuesta intestinal entra en acción como una segunda naturaleza: brindar la mayor atención y comodidad posible. Envíe un termómetro, una sopa, usted elige: se siente como una obviedad.

Pero, ¿cómo cuida a un ser querido afectado por un virus que se propaga rápidamente, lo que significa que es de alto riesgo tener contacto cara a cara con un paciente para que no se enferme usted mismo?

Hablan profesionales médicos sobre el cuidado de pacientes con COVID-19 se actúa sobre el ensayo y error del cuidado: lo que funciona, lo que no funciona y lo que puede proporcionar esperanza y humor, incluso en los momentos más improbables.

Para comenzar, hay consideraciones prácticas.

El Dr. Paul Sax, director clínico de la División de Enfermedades Infecciosas del Hospital Brigham and Women’s, dice que si un ser querido tiene COVID-19, el primer paso es el aislamiento en el hogar. Si es posible, el miembro de la familia infectado debe permanecer en cuarentena en una habitación separada donde comerá y dormirá, y deberá usar un baño separado.

Está bien entrar en la habitación de la persona infectada para dejar comida, aconseja Sax, pero tanto el paciente como el cuidador deben usar una máscara y, si es posible, un protector facial de plástico económico o gafas de laboratorio para cubrir los ojos además de las fosas nasales y la boca – los ojos son un punto de entrada potencial para el virus.

Para casos más leves, el tratamiento en el hogar aborda en gran medida los síntomas.

«Dado que no tenemos ninguna terapia verificada que podamos dar a las personas al principio del curso, nuestro tratamiento principal se centra en el alivio sintomático de la tos, la fiebre, los dolores musculares y similares», dice el doctor Abraar Karan, médico de la Facultad de Medicina de Harvard. Karan «El Tylenol de venta libre para la fiebre y el dolor, o los medicamentos contra la tos son ambas opciones para las personas que no tienen afecciones médicas importantes que les impidan tomar estos medicamentos».

Sax dice que es una buena idea ir a la habitación de su ser querido tres o cuatro veces al día, saludar y ver cómo están. Está «completamente bien» preparar comida para ellos; solo asegúrate de lavar los platos y las manos después con agua jabonosa. Debe verificar las temperaturas dos veces al día y esperar un número mayor en la tarde que temprano en la mañana.

Mas de donde ayudarte

Otra herramienta útil es un oxímetro de pulso, que se puede usar para medir los niveles de oxígeno. Busque números entre los 90 y 100 altos cuando controle a su ser querido. Un número en los años 90 bajos es alarmante, dicen Sax y Karan, y si esos son los resultados que está notando, busque atención médica para su ser querido. Sin embargo, los expertos médicos no deben garantizarle falsamente la seguridad, y hay algunos problemas notorios para comenzar a obtener buenas lecturas.

Cuidado y consejos de especialistas en el tema

El Dr. James Aisenberg, gastroenterólogo y profesor clínico de medicina en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, fue diagnosticado con COVID-19 en marzo y desde entonces se ha recuperado. Para él, era importante mantener la comunicación fluida con su médico y mantener notas meticulosas sobre su estado y el progreso de la recuperación.

«El cuidador debe tener un médico o un contacto de atención médica a quien pueda enviar un correo electrónico porque es un proceso de recuperación irregular y prolongado», dice Aisenberg. «Es muy útil tener a alguien a quien pedir ayuda y asesoramiento que conozca la historia natural de la infección por coronavirus, que pueda decir ‘Eso es una bandera roja, ven al hospital'».

Sax dice que en casa, hay algunas cosas claras a tener en cuenta cuando se trata de síntomas: si su ser querido tiene dificultades para respirar, si la fiebre está aumentando (especialmente en las personas mayores), si hay delirio o signos de deshidratación como fatiga, mareos u orina demasiado amarilla.

En el proceso de recuperacion

Debido a que el proceso de recuperación es lento, exigente y se realiza de forma aislada, Aisenberg dice que era importante para él encontrar momentos nutritivos de conexión humana con la familia entre los períodos de tiempo a solas.

«Desean estar juntos en un momento en el que no pueden tocarse entre sí; estar cerca en un momento en el que no pueden estar físicamente cerca», señala. «Debido a que ambas partes, el paciente y la familia, necesitan esa cercanía. Por lo tanto, lo más importante para un cuidador es estar» atento, solidario y presente, pero observar el distanciamiento social (al menos 6 pies incluso con una máscara puesta) y la higiene «.

Aunque puede ser difícil conectarse físicamente mientras tiene el virus, nuestras fuentes que habían hecho frente a COVID-19 encontraron momentos de alegría en los chats de video, llamadas telefónicas y otras expresiones de amor y cuidado, desde tarjetas hasta sopas caseras y regalos de comida y flores.

Consejos adicionales

La doctora Jasmine Eugenio, una pediatra en Los Ángeles, California, que se recuperó de COVID-19, dice que se echó a llorar cuando la gente pasó por la ventana de su habitación para saludar. Y cuando consiguió un mango, ¡fue una epifanía!

«Perdí el sentido del gusto hasta el día 6 cuando pedí un mango y el sabor explotó en mi boca», dice Eugenio. Eso la llevó a fruta fresca y paletas.

El Dr. Madhuri Reddy, geriatra de la Facultad de Medicina de Harvard y Hebrew SeniorLife, enfatiza que es importante que los cuidadores también se cuiden,

«Sé fácil contigo mismo», dice Reddy. «Este es un momento difícil para todos, y los cuidadores brindan un servicio tan inmenso».