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La expansión digital se detiene por la escasez mundial de fibra

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La aguda escasez de cable de fibra óptica ha elevado los costos y los plazos de entrega de las iniciativas de infraestructura de comunicaciones en todo el mundo.

Europa, India y China son tres de las regiones más afectadas por la escasez de cables de fibra óptica, que se espera que retrase varios proyectos de infraestructura de telecomunicaciones de última generación.

El aumento de la demanda de estos materiales y las interrupciones en la cadena de suministro causadas por el Covid-19 y la guerra en Ucrania han llevado a que los costos de la fibra aumenten hasta en un 70 por ciento desde marzo de 2021. Mientras que un kilómetro de fibra tenía un precio de $3.70 al tiempo, las empresas ahora están pagando hasta $ 6.30 por la misma cantidad, según la agencia de inteligencia de mercado Cru Group.

“Dado que el costo de implementación se duplicó repentinamente, ahora hay dudas sobre si los países podrán cumplir los objetivos establecidos para la construcción de infraestructura y si esto podría tener un impacto en la conectividad global”, afirmó Michael Finch, analista de cru.

Además de los actores de telecomunicaciones tradicionales, las grandes empresas tecnológicas como Amazon, Google, Microsoft y el propietario de Facebook, Meta, también están comprando cables de fibra óptica en grandes cantidades, con miras a instalar enormes redes de fibra bajo el océano. Al mismo tiempo, muchos gobiernos han establecido objetivos audaces para el despliegue de banda ancha ultrarrápida y 5G, que depende en gran medida de las tecnologías de fibra.

El impacto combinado de todos estos elementos ha resultado en un aumento del 8,1 por ciento en el consumo de cable de fibra óptica. Si bien China representó el 46 por ciento de la demanda, EE. UU. representó el aumento más rápido, identificado en 15 por ciento 12 meses en 12 meses.

“En mi carrera profesional nunca había visto algo como esta crisis inflacionaria”, dijo al Financial Times Wendell Weeks, jefe de gobierno de Corning, el mayor productor de cable de fibra óptica del planeta.

Corning explicó que la empresa está aumentando la producción para satisfacer el aumento de la demanda. Sin embargo, la producción de cables de fibra óptica también se ha visto afectada por el aumento de los costos de los elementos necesarios durante el proceso.

El costo del helio, una parte importante de la fabricación de vidrio de fibra óptica, aumentó un 135 por ciento en los últimos dos años, debido a interrupciones en las plantas de Rusia y EE. UU. Mientras tanto, el tetracloruro de silicio, otra parte clave en la fabricación de fibra, ahora es un 50 por ciento más caro que hace dos años.

Martijn Blanken, director ejecutivo de Exa Infrastructure, una empresa mundial de infraestructura digital, dijo que los precios de la fibra habían aumentado al menos un 20 % en los últimos seis meses y que «en algunos casos es tan errático que tienes que comprobarlo día a día».

“Todos nosotros damos prioridad a la entrega más rápida a nuestros clientes más importantes”, agregó Ankit Agarwal, director general de STL, uno de los proveedores de fibra más grandes de Gran Bretaña.

En general, se informa que los precios de la fibra han alcanzado su nivel más alto desde julio de 2019, según Cru, aunque América del Norte se ha visto mucho menos afectada que Europa, China e India. A pesar de las interrupciones, los proveedores de fibra han declarado que esperan que la escasez se resuelva pronto.

El mes pasado, los datos mostraron que Internet de fibra de alta velocidad superó al cable para convertirse en la tecnología de banda ancha fija más común en los 38 países miembros de la OCDE.

agosto 3, 2022

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