loading request

Después de todo: una «ciudad» de una sola casa, un pueblo sin salida y un país de dos habitaciones

Henry_ht


A medida que se levantan gradualmente las restricciones de viaje, nuestro columnista invita a los lectores a visitar virtualmente tres lugares más extravagantes de su colección de rarezas tecno.

Recientemente recibí el siguiente correo electrónico del lector Peter Chapman en Canadá (reproducido con su amable permiso):

“Hola Vitali, ¡pensé que era un April Fool! La edición reciente de E&T Magazine llegó a mi buzón, aquí en Ottawa, el 1 de abril. Entonces, después de leer su artículo titulado «De mi colección de rarezas tecnológicas que nunca supo que existían», traté de determinar cuál de sus tres lugares fue el que nos engañó. Me pareció un poco extraño, ya que la revista tenía fecha de marzo de 2021 y habría llegado a los buzones de la mayoría de los miembros mucho antes del 1 de abril. Entonces, por curiosidad, revisé y, para mi sorpresa, descubrí que todos son reales. Ahora planeo visitar Coober Pedy, cuando podamos viajar nuevamente, ya que está cerca de la casa de mi hija en Adelaide. Los lugares que describiste eran lo suficientemente extraños como para engañarme. ¡Gracias por el entretenimiento!»

Les aseguro, queridos lectores, que haberlos ‘engañado’ era la menor de mis intenciones. El objetivo de esa columna era presentarles mi colección cada vez mayor de los lugares más extravagantes del mundo, hechos especiales por la tecnología. Pensé que la idea funcionaría bien en el apogeo del confinamiento más estricto inducido por la pandemia, cuando el alcance de nuestros viajes se reducía a caminatas sin prisas desde los salones a las habitaciones y viceversa.

Con las restricciones disminuyendo lentamente (al menos para los lectores del Reino Unido), los invito a tres lugares de techno más inusuales de mi colección.

Whittier

La ‘ciudad’ (como insiste en ser descrita) de Whittier en las costas de Prince William Sound en Alaska, que visité en 2000, podría promocionarse como el único municipio del mundo con una sola casa, ya que casi todos sus 205 residentes vivían entonces en una Begich Tower de 14 pisos, el edificio más alto de Alaska.

La historia de Whittier es fascinante. No mucho después de que los japoneses bombardearan Dutch Harbor en las islas Aleutianas durante la Segunda Guerra Mundial, el ejército de los EE. UU. comenzó a buscar un lugar para una instalación militar secreta. La base propuesta debía ser un puerto sin hielo y lo más inaccesible posible. Whittier cumplía los requisitos, gracias a los picos de 3500 pies (1066 m) que lo rodean y lo mantienen oculto en la capa de nubes durante gran parte del año. Para brindar acceso a la autopista Seward hacia el norte, el Ejército construyó un túnel de suministro de granito sólido, y el túnel conmemorativo Anton Anderson sigue siendo una de las grandes maravillas de la ingeniería de Alaska. La finalización del túnel condujo a la construcción de lo que en ese momento era el edificio más grande de Alaska para albergar a más de 1000 trabajadores.

El ejército mantuvo a Whittier hasta 1960, dejando atrás la Torre Begich de 14 pisos, donde la mayoría de los residentes de Whittier todavía viven hoy.

La Torre tiene todas las comodidades necesarias: tiendas, restaurantes, una lavandería, una oficina de correos, un museo, un salón de belleza, una iglesia e incluso un pequeño B&B en los dos pisos superiores, con hermosas vistas del Sound. Allí también había una pequeña cárcel, pero tuvo que cerrar por falta de delincuentes. Un piso está ocupado por el «gobierno de la ciudad», incluido el alcalde, conocido aquí como el administrador de la ciudad, y tres departamentos clave: administración, seguridad pública y obras públicas.

Para ser precisos, solo 204 personas residían en el rascacielos en el momento de mi visita: un inconformista había elegido escapar del ajetreo y el bullicio de los rascacielos instalándose en un autobús abandonado, estacionado en la terminal del puerto.

Radburn

Radburn, una comunidad en el condado de Bergen, Nueva Jersey, (población actual: 25,000) es la única ciudad del mundo donde todos viven en callejones sin salida en lugar de calles o caminos.

Cuando se encargó a Clarence Stein en 1929 que diseñara un plan maestro para la finca de Radburn, se propuso construir una «ciudad jardín para la era del motor». Su objetivo principal era crear un lugar seguro para criar niños en la era del automóvil, y su principal método para lograrlo era separar el tráfico de vehículos de los peatones y reducir los conflictos inherentes al contacto entre ambos.

El diseño de vivienda utilizado en Radburn fue el primero en crear un sistema de circulación peatonal que permitía a las personas caminar hasta el centro local, el parque y la escuela sin la necesidad de cruzar una calle usando callejones sin salida que apuntaban al centro de cada bloque ( Lo comprobé, ¡y todavía funciona!). Esos callejones sin salida proporcionaban acceso para automóviles al frente de cada casa.

El primer callejón sin salida se atribuyó a Louis de Soissons en su plan para Welwyn Garden City, Reino Unido, pero esta era solo una forma de abrir el centro de bloques más grandes, de lo contrario, todas las casas daban a una red de calles que , en la era anterior al automóvil, eran dominio del carbonero y del lechero. En Radburn, todo el diseño se basó en callejones sin salida y, por lo tanto, la red de calles quedó confinada a la historia.

el SMOM

Contrariamente a la creencia popular, el estado más pequeño del mundo no es el Vaticano, sino su vecino de al lado, la Orden Soberana y Militar de San Juan de Jerusalén, Rodas y Malta, cuyo nombre, que en la mayoría de los casos se abrevia como Soberano y Orden Militar de Malta, o simplemente SMOM.

Sin territorio oficial desde la pérdida de la isla de Malta en 1798 (a excepción de un par de salas de oficinas temporales dentro del Palacio Malta en el centro de Roma, a cinco minutos a pie de la Plaza de España), y con una población que fluctúa entre cero y tres, tiene relaciones diplomáticas formales con otros 115 estados y su propia bandera rojiblanca. Emite sus propios pasaportes, sellos, monedas y placas.

Pero, ¿dónde está el ángulo de la tecnología, puede preguntarse? Aquí viene. El SMOM posee y opera una flota sustancial de varios cientos de aviones de carga, que utiliza para sus misiones humanitarias. Un dato interesante: cuando después de la Segunda Guerra Mundial a Italia se le prohibió temporalmente poseer una fuerza aérea, transfirió varios aviones de transporte SM.82 a la SMOM en lugar de desguazarlos. Los Caballeros operaron el avión de forma independiente.

Permítanme ahora felicitar a todos los lectores por el glorioso 150 aniversario del IET y expresar mi profunda esperanza de que todos sus espectaculares sitios se reabrirán por completo pronto.

Thrust Books publica ‘The Bumper Book of Vitali’s Travels’ de Vitali Vitaliev.

febrero 6, 2022

Contenido relacionado