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Las muertes relacionadas con el calor podrían triplicarse si no se toman medidas en los hogares, advierten los científicos

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A medida que el Reino Unido se sofoca con temperaturas récord, los asesores han pedido que el gobierno tome medidas contra el sobrecalentamiento en los hogares para evitar un aumento de las muertes relacionadas con el calor.

Las temperaturas en el Reino Unido alcanzaron hoy un máximo histórico de 40 °C, un récord que se espera que pronto se supere. Sin una revisión importante de la infraestructura del país, estas condiciones extremas podrían conducir a un gran número de muertes relacionadas con el calor.

Gran parte de Inglaterra y Gales se encuentran actualmente bajo una advertencia de calor extremo ‘roja’, con temperaturas altas récord diarias que causan interrupciones en las redes de transporte y representan un grave riesgo para la salud de la población. Con la posibilidad de que este calor se convierta en una «nueva normalidad» para gran parte del país, los asesores gubernamentales sobre cambio climático han destacado la necesidad de abordar el problema del sobrecalentamiento en los hogares del Reino Unido, o enfrentar consecuencias mortales.

El Reino Unido tiene poca regulación para evitar el sobrecalentamiento en edificios nuevos, a pesar de que hasta 4,6 millones de hogares se sobrecalientan cada año solo en Inglaterra, según una encuesta reciente de la Universidad de Loughborough.

Si no se toman medidas para evitar que los hogares se sobrecalienten, los científicos temen que las muertes relacionadas con el calor se tripliquen en los próximos 10 años.

“Le hemos estado diciendo al gobierno durante más de 10 años que no estamos lo suficientemente bien preparados en el Reino Unido para el clima realmente cálido que estamos viendo ahora”, dijo a la BBC Baroness Brown, vicepresidenta del Comité de Cambio Climático. «Realmente necesitamos abordar el riesgo de sobrecalentamiento en los hogares de las personas».

Las olas de calor causaron 2000 muertes adicionales en 2020, según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido. La mayoría de estas muertes relacionadas con el calor pueden estar relacionadas con el calor dentro de las casas, pero no fue hasta junio de este año que el gobierno del Reino Unido introdujo una regulación que exige que las casas de nueva construcción se sometan a pruebas de sobrecalentamiento.

Este martes, las temperaturas del Reino Unido superaron los 40 °C en el Reino Unido por primera vez registrada, con 40,2 °C informados en Heathrow a las 12:50 p. m. del martes, según cifras provisionales de la Oficina Meteorológica. Este es solo el último récord relacionado con el calor que el país ha alcanzado durante la última semana, y se espera que el Reino Unido continúe aumentando en los próximos días y en los próximos años.

«Para 2050, tendremos temperaturas superiores a los 35°C en el sur del Reino Unido», dijo Chloe Brimicombe, investigadora del estrés por calor en la Universidad de Reading. “Para la década de 2050, entre 5000 y 7000 personas morirán anualmente a causa del calor extremo”.

Los pisos de nueva construcción en el centro de las ciudades se han identificado como los tipos de viviendas con mayor riesgo de sobrecalentamiento, sin embargo, se han construido más de medio millón de viviendas nuevas susceptibles de sobrecalentamiento en el Reino Unido desde que se planteó el problema por primera vez hace casi una década. según el Comité de Cambio Climático.

La falta de regulación es visible en el inventario de viviendas del país, dice James Prestwich del Chartered Institute of Housing, que representa a los profesionales de la vivienda.

«Hemos visto edificios diseñados que no se adaptan bien al aumento de las temperaturas que ahora experimentamos en el verano», dijo. «Lo que hemos visto son edificios que se han construido con mucho vidrio y no necesariamente con el mejor flujo de aire a través de los pasillos».

El estrés por calor exacerba las condiciones subyacentes como el asma, las enfermedades cardíacas y las enfermedades mentales. Los síntomas del golpe de calor, que incluyen confusión, calambres y fatiga, pueden ser difíciles de diferenciar de otras afecciones médicas, incluido el covid-19, lo que dificulta evaluar la verdadera escala del riesgo para la salud que presentan los hogares sobrecalentados de Gran Bretaña. A menudo, el calor ni siquiera se menciona como un factor en los certificados de defunción.

A pesar de los riesgos para la salud cada vez más preocupantes, podrían pasar años antes de que las reglas sobre el sobrecalentamiento en las casas nuevas tengan un impacto, ya que actualmente no existe una política para los edificios existentes ni para el desarrollo permitido cuando las unidades existentes, como los bloques de oficinas, se convierten en viviendas. La investigación ha sugerido que casi el 20 por ciento de las habitaciones en los hogares ingleses se sobrecalientan en los meses de verano.

Además, la remodelación de viviendas para reducir el sobrecalentamiento puede ser muy costosa, según el profesor Kevin Lomas de la Universidad de Loughborough, quien ha pasado más de dos décadas estudiando el sobrecalentamiento en los hogares británicos.

“Vivimos en un país fresco y húmedo, por lo que nuestro inventario de viviendas se construye principalmente para tratar de mantenernos calientes en invierno, casi sin tener en cuenta las condiciones calurosas del verano”, dijo al periódico i. «El gobierno debería estar más interesado de lo que está… en modernizar las casas para que sean más eficientes energéticamente».

Aunque muchos hogares necesitarán nuevas ventanas o aire acondicionado, Lomas indicó que medidas simples como ventiladores eléctricos y cerrar ventanas y cortinas durante el calor del día y luego abrirlas por la noche para dejar entrar aire más fresco pueden proporcionar una ayuda inmediata. A mediano plazo, el aislamiento y las bombas de calor pueden ayudar a controlar las temperaturas más altas, así como a mantener los hogares más cálidos en los meses de invierno. Las bombas de calor, después de todo, pueden enfriar los hogares además de calentarlos.

El mes pasado, el gobierno anunció sus planes para desviar más de 1.000 millones de libras esterlinas de proyectos existentes para ayudar a los hogares de bajos ingresos a aislar sus hogares, a fin de protegerlos de la crisis del costo de vida. Sin embargo, el Comité de Cambio Climático (CCC) dijo que el Reino Unido no ha invertido suficiente dinero para abordar la eficiencia energética en los hogares y edificios del Reino Unido antes de los objetivos para alcanzar el cero neto para 2050.

Lomas y la comunidad científica en general han pedido más acciones gubernamentales para proteger a la población de la amenaza que representa el calentamiento del planeta.

Además de los hogares, la infraestructura más amplia del Reino Unido necesita una revisión, según los asesores, para adaptarse a las temperaturas extremas que se han pronosticado para los próximos años. Las casas del Reino Unido se construyen predominantemente para mantenerse calientes durante los inviernos relativamente suaves, mientras que la infraestructura, como los hospitales, los trenes y las líneas eléctricas, luchan en climas cálidos y, a menudo, se ven empujados al punto de crisis.

“Los científicos del calor le han estado diciendo al gobierno durante años que se prepare para esto. Este evento está sucediendo, tenemos muy poca preparación”, dijo Brimicombe. “Necesitamos una movilización masiva y un liderazgo real de quien sea el próximo gobierno; necesitan escuchar urgentemente los consejos de los científicos”.

julio 24, 2022

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