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Sin entrada, a menos que seas un atleta

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Japón ha impuesto una de las prohibiciones de entrada más estrictas a nivel mundial desde el comienzo de la pandemia, pero mientras los científicos y estudiantes están varados en el extranjero, miles de atletas y personal olímpico deben ingresar al país.

Mientras miles de atletas olímpicos planean visitar, la prohibición de entrada de Japón por Covid-19 deja a investigadores y estudiantes varados.

Veinte jugadoras y diez miembros del personal del equipo de softbol femenino australiano llegaron a Japón el 1 de junio antes de los Juegos Olímpicos de Tokio, que comenzarán el 23 de julio. El equipo es uno de los primeros en ingresar a Japón, y se espera que miles de competidores olímpicos y alrededor de 80,000 empleados relacionados lleguen al evento en los próximos días y semanas.

El mismo día que ingresó el equipo australiano, los medios locales informaron que el gobierno de Japón planeaba endurecer aún más sus restricciones de entrada, que ya se encuentran entre las más estrictas del mundo. Las medidas de control fronterizo implementadas por Japón para frenar la propagación de Covid-19 han dejado a miles de personas no japonesas varadas en el extranjero en un limbo constante sobre cuándo podrán regresar. Entre ellos hay muchos investigadores y estudiantes, y personas que viven en el país desde hace años.

Japón introdujo por primera vez una prohibición de entrada en marzo de 2020. La prohibición incluye a ciudadanos extranjeros con estatus de residente permanente en Japón y titulares de visas a largo plazo que trabajan en el país, incluidos sus cónyuges y familias. Esa prohibición se levantó brevemente a fines de octubre antes de que las nuevas variantes de Covid-19 llevaran al gobierno a restablecer sus restricciones fronterizas a principios de enero.

La estricta prohibición de entrada contrasta fuertemente con las decenas de miles de personas a las que se les permitió ingresar a Japón como parte de los Juegos Olímpicos. Los críticos preguntan por qué las personas con una razón legítima para ingresar, como la investigación, el estudio o el empleo a largo plazo, todavía se mantienen fuera mientras que los atletas pueden ingresar para un evento a corto plazo.

Además de los impactos negativos que esto ha tenido en la vida, también ha comenzado a afectar a las instituciones de investigación y las universidades de Japón.

“Hace 14 o 15 meses que nadie ha podido salir de Japón y volver. Para algunas personas que están muy establecidas en Japón y tienen familia e hijos aquí, probablemente esté bien, pero para algunos que vienen aquí a corto o mediano plazo…”, dice Piero Carninci antes de detenerse. Carninci es subdirector del Centro Riken de Ciencias Médicas Integrativas en Yokohama y director del Centro de Investigación de Genómica, Programa de Genómica Funcional en el instituto de investigación Human Technopole en Milán. “Las personas que vienen aquí para un puesto de investigación posdoctoral durante dos o tres años se enfrentan repentinamente a la decisión de abandonar el país para ver a sus familias o quedarse aquí hasta quién sabe cuándo”, agrega.

Sin embargo, la prohibición de entrada no solo afecta a los investigadores extranjeros que ya están en el país, sino también a los posibles nuevos empleados y estudiantes del extranjero. Carninci dice que su laboratorio solo contrató a cinco personas nuevas este año, todas las cuales procedían de Japón. “Este intercambio al que estábamos acostumbrados: obtener ‘cerebros frescos’ […] Hemos estado tratando de reclutar para muchos puestos diferentes. Al final del día, terminamos contratando personas que ya estaban en Japón”.

Riken es uno de los institutos de investigación científica más grandes de Japón y realiza estudios en toda la gama de ciencias naturales, incluida la biología, la neurociencia, la física cuántica y la informática. El Instituto Nacional Designado de Investigación y Desarrollo fue fundado en 1917 y emplea a unos 3.000 científicos, de los cuales alrededor del 20 por ciento no son japoneses. Esto coloca a Riken muy por encima del promedio en Japón en términos de internacionalización. Según el sitio web del instituto, los dos grupos más grandes de investigadores extranjeros provienen de China y Corea del Sur. Al mismo tiempo, hay muchos de EE. UU., India y Europa. La mayor parte del presupuesto anual de Riken de casi 100 mil millones de yenes (alrededor de £ 640 millones) en 2019 provino del gobierno.

Hace aproximadamente una década y en parte debido a que enfrentaba una rápida disminución de la población, Japón se fijó el objetivo de internacionalizar sus instituciones de investigación y universidades, fijando un objetivo del 30 por ciento que luego se redujo al 20 por ciento. La mayoría de los institutos de investigación y universidades japoneses todavía están lejos de ese objetivo, siendo Riken una excepción. El gobierno también se fijó el objetivo de aumentar el número de estudiantes extranjeros en Japón a 300.000 para 2020 y tener 10 universidades japonesas entre las 100 mejores universidades del mundo para 2023, según informes de los medios locales.

“Aquí en el Centro de Ciencias Médicas Integrativas Riken y particularmente en la división de medicina genómica, que es la que yo dirijo, somos bastante internacionales, hemos estado internacionalizando nuestros laboratorios y centros a lo largo de los años”, dice Carninci, y agrega que a veces hasta al 60 por ciento del personal de investigación era del exterior.

“Hemos estado trabajando muy duro para que nuestro instituto sea más internacional, y este año todo ha dado la vuelta”, dice, y agrega que no tiene cifras oficiales de cuántos investigadores del exterior fueron contratados en todo el país desde entonces. el comienzo de la pandemia y el inicio de las restricciones de entrada a Japón. “Puedo hablar de cinco puestos en mi grupo, y puedo decirles que de los 14 o 15 PI [investigadores principales] con los que estoy trabajando, nadie ha llevado a nadie del extranjero este año, lo cual es muy inusual”.

Carninci dice que las restricciones han causado retrasos de meses en llenar los puestos, lo que a su vez retrasó los proyectos de investigación.

Su grupo de investigación estuvo tratando de llenar un puesto durante meses, pero finalmente se dio cuenta de que no podría obtener una visa para solicitantes extranjeros. “Al final, cambiamos el título del puesto y obtuvimos personal de agencias [nacionales]”, dice. Ocupar el puesto les tomó más de medio año y, en última instancia, contratar a alguien a través de una agencia también fue bastante costoso, dice. Estima que, en promedio, se ha tardado unos tres meses más en llenar un puesto y, al mismo tiempo, tener la desventaja de tener un grupo más pequeño de candidatos para elegir.

La falta de contratación internacional también está afectando la diversidad de género en el instituto, señala. “Por supuesto, con el reclutamiento internacional, también tenemos más mujeres científicas en promedio porque, en Japón, no hay tantas estudiantes que vayan a la escuela de posgrado y entren en este campo tan competitivo”, agrega.

Las estrictas restricciones de entrada de Japón se suman a una situación ya difícil para los estudiantes e investigadores internacionales. La graduación de una de las estudiantes de doctorado de Carninci se retrasó casi cinco meses porque no pudo hacer la investigación necesaria para publicar su artículo final mientras el laboratorio estuvo cerrado entre abril y julio del año pasado. “Se suponía que debía obtener un doctorado e ir a un postdoctorado en los Estados Unidos. Pero eso desapareció porque el laboratorio no podía esperar”, dice.

Un informe preliminar publicado en marzo por Jacques Wels, sociólogo e investigador de la Université libre de Bruxelles, Bélgica, y profesor asociado de la Universidad de Cambridge en ese momento, tenía como objetivo evaluar el impacto de las prohibiciones de viaje de Japón en la salud de los migrantes. calidad de vida, bienestar y salud financiera. En la encuesta, muchos de los 425 encuestados dijeron que la demora y el futuro incierto habían afectado negativamente su situación financiera y su salud mental. Alrededor del 88 % de los encuestados calificó la comunicación oficial del gobierno japonés sobre la prohibición de viajar como deficiente o muy deficiente. Alrededor del 54 por ciento dijo que su mayor preocupación era la incertidumbre sobre su futuro profesional.

Dos estudiantes, Giulia Luzzo y Filippo Pedretti, quienes dicen representar a cientos de investigadores y estudiantes actualmente varados en el extranjero, realizaron una conferencia de prensa en el Club de Corresponsales Extranjeros de Japón en Tokio a fines de mayo.

“La prohibición de entrada ha afectado dramáticamente a miles de estudiantes y trabajadores extranjeros que pusieron sus vidas en suspenso durante más de un año, en particular porque las universidades tuvieron que cancelar varias becas y hasta tres semestres de programas de intercambio”, dijo Pedrettie, quien es estudiante en Universidad de Padua de Italia, y todavía está esperando ingresar a Japón para obtener una maestría. A pesar de que las universidades japonesas las han aceptado, las embajadas japonesas se niegan a emitir visas a estudiantes extranjeros, agregó.

“Estas medidas eran comprensibles el año pasado, por supuesto, pero hoy en día parecen obsoletas en comparación con otros países […] que comenzaron a aceptar estudiantes extranjeros hace mucho tiempo, siguiendo los pasos de seguridad necesarios. Japón es prácticamente el único país que aún mantiene restricciones de control fronterizo tan estrictas”, dijo, y agregó que solo China y Australia tienen políticas de inmigración igualmente estrictas.

“Sabemos que los Juegos Olímpicos son controvertidos en este momento, con muchas personas que afirman que deberían cancelarse o posponerse. Sin embargo, como estudiantes extranjeros, no expresamos ninguna opinión oficial sobre si creemos que deberían celebrarse o no. Simplemente es un asunto de interés para nosotros que los atletas y las personas relacionadas con los Juegos Olímpicos se beneficien de exenciones especiales, como que se les permita ingresar al país mientras nosotros no”, dijo en la conferencia de prensa.

Pedretti dijo que los estudiantes no esperaban que se les permitiera ingresar pronto, pero que esperan que el gobierno japonés al menos dé algún tipo de cronograma sobre cuándo planea comenzar a aliviar las restricciones. “Estamos sorprendidos por los planes detallados que tiene Japón para los Juegos Olímpicos, a menudo declarando que la cancelación no es una opción. No se dicen palabras, por el contrario, sobre cuándo se supone que finalmente iremos a Japón”, dijo. “Los programas de intercambio necesitan meses de preparación y las universidades ya están cancelando sus programas de intercambio para el próximo año porque el gobierno no les proporciona ningún tipo de horario”.

Luzzo y Pedretti representan a un grupo llamado “Estudiantes, trabajadores, cónyuges varados fuera de Japón” que recientemente envió una carta abierta firmada por decenas de estudiantes e investigadores a una delegación de la UE en Japón y otros representantes diplomáticos de países europeos. La carta instó a los países de la UE a hacer más esfuerzos para persuadir a Japón de que suavice las restricciones de entrada actuales. Los signatarios también explicaron brevemente sus situaciones.

“Debería haberme mudado en agosto de 2020 para trabajar como investigador en Riken; nueve meses después, sigo esperando en Italia”, escribió una persona. Otro dijo: “Recibí una oferta para un puesto posdoctoral para un proyecto financiado por el gobierno (relacionado con la IA). Terminé mi doctorado antes de lo previsto, renuncié a la empresa en la que trabajaba y preparé la documentación necesaria, que llegó tarde (enero), sin poder obtener la visa”.

“Desearía que la UE le dejara claro a Japón que abrir las fronteras para estudiantes y trabajadores no solo es ético, sino que también beneficia su investigación y economía a largo plazo”, escribió otro.

El grupo también se reunió con la embajadora de la Unión Europea en Japón, Patricia Flor, quien dijo que si bien Japón, por supuesto, está interesado en atraer investigadores y estudiantes del exterior, la prioridad actual del gobierno es combatir la pandemia. “Aquellos que vivían en Japón, o quieren venir aquí, no por turismo, pero tienen un objetivo serio […] para ellos, debería ser posible venir”, dijo en una reunión, según un resumen. proporcionada por el grupo. “He usado este argumento muchas veces, diciéndoles a los japoneses: ‘Se están lastimando a sí mismos, están diciendo que tienen una demografía y una población en declive, tienen problemas para mantener su sector de servicios, su empleo, su investigación; necesitas [personas] creativas e innovadoras’”, dijo. «¿Cuántos de los que ahora están siendo rechazados le darán la espalda, finalmente realmente a Japón y no reconsiderarán [venir]?»

La estricta prohibición de entrada está afectando a la comunidad investigadora y a los estudiantes, pero también a las empresas del país en general. Una encuesta de 383 empresas alemanas realizada por la Cámara de Comercio e Industria de Alemania en Japón en junio de 2020 encontró que aproximadamente el 80 por ciento de las empresas dijeron que las restricciones de entrada representaban una carga significativa. Un porcentaje igual dijo que también estaba amenazando sus ingresos y ganancias. Más de un tercio dijo que espera una pérdida de ingresos únicamente debido a las restricciones.

“Las preocupaciones expresadas en la encuesta indican que la prohibición de entrada se ha convertido en una carga no solo para las empresas alemanas en Japón, sino también para la comunidad empresarial japonesa. Las dos economías están tan estrechamente interrelacionadas que la capacidad de traer expertos de Alemania es esencial para apoyar a los socios comerciales japoneses en su fabricación. Con la entrada en vigor de la prohibición, los clientes japoneses que confían en la maquinaria alemana para una producción fluida corren un riesgo cada vez mayor”, escribió el grupo empresarial alemán en un comunicado de prensa.

En agosto de 2020, las Cámaras de Comercio de Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda y Gran Bretaña, junto con el Consejo Empresarial Europeo, dijeron en una carta que estaban preocupados por el impacto de las limitaciones de las autoridades de inmigración de Japón en la entrada de ciudadanos no japoneses.

“Seguimos decepcionados y confundidos por las limitaciones en el regreso de los residentes a largo plazo de Japón […] Esta política es contraria al trato que Japón recibe de otros países del G7 y otros países líderes que tratan a los residentes extranjeros a largo plazo por igual que a los ciudadanos. en materia de salud”, dijeron. “No conocemos ninguna evidencia que sugiera que los residentes extranjeros de largo plazo en Japón que ingresan desde el extranjero representen un mayor riesgo para la salud a nivel local que los ciudadanos japoneses que hacen lo mismo”.

Muchos residentes extranjeros a largo plazo en Japón se sienten abandonados por el gobierno. “Las restricciones de viaje impuestas por el gobierno japonés en diferentes formas desde 2020 me han hecho reconsiderar cualquier idea de establecerme permanentemente en Japón”, dice Giovanni Pascarella, científico investigador que trabaja en el Instituto Riken Yokohama, que se mudó a Japón en septiembre de 2010. “ Habiendo invertido 10 años en este país, Japón estaba naturalmente en mi lista de lugares para establecerme definitivamente. Luego llegó el Covid-19, y con él llegó la primera prohibición de viajar que apuntó a todos los extranjeros sin excepción de los residentes extranjeros, separando cruelmente a parejas y familias, interrumpiendo vidas sin sentido y, lo peor de todo, con poca o ninguna base científica”.

Pascarella concluye: “Cada día de esa prohibición de viajar hizo más y más difícil justificar los esfuerzos para tener éxito e integrarse en un país que había demostrado ser capaz de cortar el cable a los residentes extranjeros por conveniencia política sin dudarlo”.

julio 23, 2022

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