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Reseña del libro: «Klimat: Rusia en la era del cambio climático»

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Por qué uno de los países más responsables del cambio climático también sufrirá los mayores daños.

Mientras escribo estas líneas, una de las principales noticias en los medios británicos es la avalancha de incendios forestales en Yakutia, también conocida como República de Sakha. Irónicamente, este vasto territorio «autónomo» en el lejano oriente de Rusia alberga uno de los asentamientos humanos habitados permanentemente más fríos del mundo: la ciudad de Oymyakon, donde en invierno las temperaturas caen habitualmente por debajo de los -60 ° C. Por desgracia, este tipo de triste ironía es típico de muchas cosas rusas.

A mediados de agosto de 2021, cuando estaba leyendo una copia de revisión anticipada de ‘Klimat …’, los incendios ya habían arrasado más de 4,2 millones de hectáreas de bosque en Yakutia, enviando enormes columnas de humo hasta el Polo Norte y produciendo una cantidad récord de emisiones de carbono, según la unidad de monitoreo satelital Copernicus de la Unión Europea. The Guardian se refirió al desastre en curso como un «apocalipsis», nada menos.

Sin embargo, para Thane Gustafson, profesor de gobierno en la Universidad de Georgetown y autor de «Klimat: Rusia en la era del cambio climático» (Harvard University Press, £ 31.95, ISBN 9780674247437), la catástrofe de Yakutia no fue una sorpresa. En su análisis vivo, informativo y extremadamente oportuno del cambio climático y sus efectos en Rusia, enfatiza repetidamente que, si bien es uno de los principales culpables del cambio climático global, el país también está destinado a convertirse eventualmente en una de sus principales víctimas. Grandes áreas de permafrost ártico que cubren una gran parte de Siberia están destinadas a derretirse, advierte, lo que lleva, entre otros fenómenos destructivos, a frecuentes sequías e incendios forestales.

Las espantosas predicciones de Gustafson, al parecer, ya han comenzado a hacerse realidad. Preguntémonos por qué es tan importante vigilar las actitudes de Rusia ante el cambio climático.

La respuesta es tremendamente obvia, no solo porque Rusia, incluso después de perder una gran cantidad de territorio como resultado del colapso de la Unión Soviética, sigue siendo, con mucho, el país más extenso del mundo, con once zonas horarias. Y no solo porque sus enormes reservas de petróleo y gas superan a las de Arabia Saudita. Principalmente, se debe al hecho de que sigue disparándose a sí misma al ser la cuarta mayor emisora de gases de efecto invernadero del mundo.

Como observa acertadamente Gustafson, la actitud predominante de Rusia hacia el cambio climático siempre ha sido la de «ambigüedad», una tendencia que ha aumentado considerablemente con Putin, quien en sus discursos habitualmente sigue pidiendo una respuesta enérgica a la amenaza, pero anuncia «ninguna medidas ”, mientras que“ la mayoría de los rusos siguen estando en gran parte desinformados ”al respecto.

En cuanto a las opiniones del propio presidente ruso sobre el cambio climático, como acertadamente señala Gustafson, han estado muy influenciadas por un tal Sergei Ivanov, el viejo amigo de Putin en San Petersburgo, que actualmente es miembro del Consejo de Seguridad y un ‘cardenal gris’. ‘de la política del Kremlin. Ivanov también es un conservador acérrimo y un escéptico notorio del cambio climático, quien en una entrevista televisiva de 2017 se refirió al calentamiento global como «nada, simplemente nada».

Por lo tanto, no es de extrañar que en el floreciente negocio de las energías renovables a nivel mundial, Rusia siga siendo un forastero y siga dependiendo en gran medida del petróleo y el gas. Tomemos al gigante emergente de la tecnología eólica marina, donde Rusia, como comenta Gustafson, “está ausente de la escena”. Es cierto, como han señalado muchos observadores occidentales, los grupos de turbinas eólicas que se han vuelto omnipresentes en muchas partes del mundo brillan por su ausencia en los paisajes terrestres y marinos ilimitados de Rusia.

Con sus indiscutibles poderes de predicción, ¿qué futuro prevé Gustafson para la Rusia posterior a Putin de 2050?

Su pronóstico es completo y detallado, pero revelarlo todo aquí sería demasiado spoiler. Solo diré que, contrariamente a lo que podría haber pensado, Gustafson sigue siendo levemente optimista en su creencia de que el cambio climático eventualmente (e inevitablemente) se convertirá en un beneficio para Rusia y “impulsará a la sociedad rusa a la acción”. Para 2050, cree, el pueblo ruso se enfrentará a «un gran ajuste de cuentas».

Sin embargo, eso solo sucederá, dice, siempre que “la tendencia arraigada de la burocracia rusa de hacer grande al estado haciendo que la gente sea pequeña y ellos mismos ricos” se supere de una vez por todas.

Me complace sumar mi humilde «esperanza contra esperanza» (un antiguo concepto ruso) al cauteloso optimismo de Gustafson.

diciembre 14, 2021

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