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Se insta al Reino Unido a descarbonizar los ferrocarriles con un plan de electrificación de miles de millones de libras

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Los parlamentarios del Comité de Cuentas Públicas (PAC) han dicho que el sistema ferroviario del Reino Unido carece de «dirección estratégica» y han expresado su decepción por el lento progreso de la electrificación ferroviaria.

En un nuevo informe, el organismo descubrió que el gasto público ha aumentado de manera constante en los últimos años, y los ferrocarriles recibieron 5.100 millones de libras esterlinas de los contribuyentes en 2019-20, un aumento del 99,7 por ciento en términos reales desde 2015-16.

Esta carga sobre los fondos públicos se ha visto agravada aún más por la pandemia de Covid-19: desde marzo de 2020, se han proporcionado al sistema aproximadamente 8.500 millones de libras esterlinas.

Las estadísticas de la Oficina de Ferrocarriles y Carreteras en octubre mostraron que el número de viajes en tren en el Reino Unido se redujo en más de 400 millones entre abril y junio del año pasado y se ubica en niveles no vistos desde la época victoriana.

El PAC instó al Gobierno a tomar «decisiones difíciles» y determinar las prioridades para el futuro del ferrocarril, así como a implementar medidas para garantizar un ferrocarril neto cero.

La electrificación de la red es el mecanismo clave para lograr la descarbonización ferroviaria, según el informe, que requerirá una inversión significativa de entre £ 18 mil millones y £ 26 mil millones.

“El historial del Departamento en proyectos de electrificación ferroviaria refleja, en sus propias palabras, un enfoque de“ festín o hambruna ”, que ha causado directamente problemas de auge y caída en la cadena de suministro para las pymes involucradas en la ejecución de estos proyectos e incertidumbre para la adquisición de acciones ”, decía.

En marzo, los parlamentarios dijeron que el Reino Unido necesitaría someterse a un programa de 30 años de electrificación de sus ferrocarriles «como una cuestión de prioridad» si quiere lograr sus objetivos de carbono neto cero.

Si bien un amplio programa de electrificación estuvo en marcha hasta 2017, el exsecretario de Transporte Chris Grayling lo descartó después de años de retrasos y presupuestos disparados.

El informe encontró que los actuales contratos de National Rail no distribuyen de manera justa los riesgos entre el gobierno y los operadores, ni ofrecen incentivos para que los operadores brinden servicios eficientes a los pasajeros.

La presidenta del PAC, Dame Meg Hillier, diputada, dijo: “El transporte público decente es crucial para las economías domésticas y nacionales. La reforma ferroviaria no funcionará si no funciona para los contribuyentes y los pasajeros que pagan tarifas, y el gobierno no logrará sus objetivos económicos y ambientales sin una reforma ferroviaria eficaz.

“Hay todo por jugar para ofrecer un sistema ferroviario que ofrezca a los pasajeros y fomente viajes más ecológicos. Pero todavía hay muchas partes móviles y un gran desafío para equilibrar los costos. El Gobierno debe demostrar que puede actuar con urgencia y poner la experiencia de los pasajeros en el centro de sus reformas «.

Darren Caplan, director ejecutivo de la Asociación de la Industria Ferroviaria (RIA), estuvo de acuerdo con la PAC en que la electrificación es «esencial» para cumplir con los objetivos de descarbonización neta cero del gobierno.

“Como destaca el Comité, entregar un programa de trabajo continuo, sin los perfiles de inversión de ‘auge y caída’ que hemos visto en el pasado, es una forma rentable de electrificar las líneas ferroviarias del Reino Unido de uso intensivo. Esta certeza también ayudará a retener las habilidades clave y permitirá la innovación, apoyando los empleos verdes y el crecimiento económico en este momento crucial ”.

Un portavoz del Departamento de Transporte dijo: “Nuestro plan ferroviario establece las mayores reformas a nuestros ferrocarriles en una generación, centradas en el pasajero, poniendo fin a un sistema fragmentado e insostenible y entregando un liderazgo nacional claro bajo un solo organismo, Great British Railways .

“El apoyo sin precedentes de los contribuyentes al ferrocarril mantuvo los servicios en funcionamiento, moviendo carga vital y suministros médicos, transportando trabajadores clave y protegiendo miles de trabajos de primera línea.

“Este apoyo vino con un escrutinio riguroso para proteger los intereses de los contribuyentes.

“Nuestras propuestas garantizarán una mayor relación calidad-precio para los contribuyentes y un mejor trato para los pasajeros, con tarifas asequibles y los servicios puntuales y confiables que merecen cuando la gente regrese a los ferrocarriles”.

julio 25, 2021

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