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Brexit por delante: manténgase en el carril

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Con semanas para que finalice el período de transición del Brexit el 1 de enero de 2021, ¿son los sistemas y la infraestructura necesarios para operar una frontera con la Unión Europea sin problemas?

Idealmente, en un mundo posterior a la transición, las mercancías seguirán circulando libremente entre el Reino Unido y la UE y viceversa. Pero a partir de enero, muchas empresas de importación y exportación del Reino Unido se enfrentarán a trámites aduaneros y fronterizos por primera vez en 40 años. Solo aquellos que comercian fuera de la UE tendrán experiencia en la negociación de controles aduaneros y fronterizos. En primera línea están los conductores de camiones que transportan mercancías, incluidas frutas y verduras perecederas y productos farmacéuticos críticos hacia y desde Europa continental y más allá.

Alex Veitch, jefe de políticas públicas de Logistics UK, el grupo empresarial que representa al sector de la logística, dijo de una manera deliciosamente discreta: “Nos preocupa la disponibilidad de los sistemas de TI clave que se utilizarán para gestionar los cruces fronterizos, en particular Smart Transporte.»

Una encuesta de septiembre de 2020 reveló que el 50 por ciento de los conductores con destino a Dover ni siquiera habían oído hablar de uno de los sistemas clave: Smart Freight, un sistema de gestión del tráfico diseñado para controlar el acceso a Kent. Smart Freight es un portal en línea que los conductores deben usar para verificar si tienen la documentación correcta requerida para ingresar a la UE. De los cuatro sistemas de TI que está desarrollando el gobierno, también es esencial para la emisión del permiso de acceso de Kent, que otorga permiso a los camiones con destino a los puertos de Dover y Folkestone o al Eurotúnel para entrar en el condado.

La policía y las cámaras de reconocimiento automático de matrículas impondrán la entrada a Kent. No está claro qué ocurrirá con los camiones que se dirijan a los puertos del Canal de la Mancha sin la documentación adecuada, pero se ha sugerido que se instalarán centros de asesoramiento en las paradas de camiones y estaciones de servicio de las principales autopistas de acceso. Alternativamente, podrían enviarse a un centro de despacho en Kent.

A principios de octubre, Smart Freight todavía se encontraba en una fase de prueba beta y se esperaba que estuviera listo en abril de 2021. Dos semanas después, el gobierno asegura a la industria que estará listo en diciembre de 2020.

Otro sistema clave que aún debe estar disponible para las pruebas es el Servicio de Declaración de Aduanas (CDS) de HMRC. Una de las razones del retraso fue la decisión de HMRC de centrarse inicialmente en reforzar el sistema CHIEF (Manejo aduanero de carga de importación y exportación) de 27 años, que fue diseñado para manejar 60 millones de movimientos de carga al año. Los nuevos CDS deberán manejar 400 millones de movimientos. Las pruebas de usuario comenzaron en septiembre y continúan ejecutándose en paralelo con CHIEF.

Los puertos de Dover y Folkestone tienen un espacio extremadamente reducido debido a su posición junto a los famosos acantilados blancos, por lo que los camiones que esperan autorización para ingresar a la UE y los que ingresan al Reino Unido simplemente no pueden ser acomodados para la inspección de aduanas. Esto tendrá que suceder en Kent en una de las varias áreas de estacionamiento propuestas, que incluyen 27 acres de tierra en Ashford, una compra sorpresa por parte del Departamento de Transporte anunciada en julio y destinada a un área de espera para hasta 2.000 camiones.

Esto puede parecer mucho, pero en las horas pico, Eurotunnel maneja 4.000 camiones al día y Dover 10.000, lo que equivale a 160 millas de camiones de punta a punta.

La autopista M20, que une el exterior de Londres y la órbita de Londres M25 con los puertos del canal de Dover y Folkestone, transporta el 20 por ciento de todo el comercio del Reino Unido con el continente. El M20 tiene 50,6 millas de largo.

El gobierno sostiene que las empresas deben prepararse para el final del período de transición del Brexit. Sin embargo, está claro que esta es una gran pregunta, ya que los transportistas tendrán poco tiempo para prepararse para la nueva realidad porque los sistemas están retrasados y deben reflejar los cambios acordados.

Los franceses ya tienen un sistema fronterizo inteligente que funciona después del Brexit. La documentación aduanera se convierte en un simple código de barras preparado por el importador o exportador que empareja la mercancía con el transportista, para ser presentado en el check-in del ferry o túnel.

Algunos en el negocio del transporte están sugiriendo que la solución más simple sería licenciar el software francés, creado en preparación para un Brexit sin acuerdo, para evitar retrasos severos y congestión en Kent. Otra opción, descartada por Michael Gove, un ministro del gabinete del gobierno, es priorizar los flujos de tráfico y optar por un conjunto simplificado de procedimientos aduaneros.

Pase lo que pase, es casi seguro que habrá una enorme congestión de tráfico en Kent en los primeros meses de 2021. Una carta filtrada de Gove, enviada a los profesionales de la logística a fines de septiembre, advirtió que la planificación del gobierno para el peor escenario razonable anticipa que 30-50 por ciento de los vehículos que cruzan el canal no cumplirán con el nuevo régimen el 1 de enero, lo que provocará retrasos de hasta dos días, ya que el flujo de tráfico a través del Estrecho de Dover cae al 60-80 por ciento de los niveles normales. Se producirán colas de hasta 7.000 camiones en Kent. La mayoría de los observadores informados esperan que las interrupciones duren al menos hasta finales de febrero de 2021.

Logistics UK escribió una respuesta abierta al gobierno en nombre de los comerciantes señalando que, si bien es responsabilidad de los comerciantes asegurarse de que tienen la documentación correcta, el gobierno debe proporcionar acceso oportuno a los sistemas retrasados, para que se lleven a cabo la capacitación y las pruebas. afuera. Ambos son esenciales para mantener el flujo comercial entre el Reino Unido y la UE.

Es probable que un beneficiario sea el puerto de Tilbury en el estuario del Támesis, un competidor de los congestionados puertos del Canal y más cercano al vasto mercado de Londres. Forth Ports Group, el propietario y operador del sitio, acaba de abrir un desarrollo de £ 250 millones, Tilbury 2, en asociación con P&O Ferries, que facilita los movimientos de contenedores rodantes sin conductor vinculados a un nuevo cabezal de ferrocarril. Tilbury 2 no tiene ninguno de los inconvenientes geográficos de los puertos del Canal.

Este artículo se ha centrado en los puertos del Canal de la Mancha, pero el comercio a través de Irlanda del Norte y hacia Irlanda enfrentará problemas similares, si no mayores.

julio 24, 2021

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