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Después de todo: animado por degustaciones de Pfizer espumoso y AstraZeneca blanco seco

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Perseguido por empresarios codiciosos y directores de funerarias, nuestro columnista huye (vicariamente) a una de las maravillas de la ingeniería del mundo: Milestii Mici Wine City en Moldavia.

No estoy seguro de ti, pero este escritor está desesperado por un poco de alegría.

Al igual que todos nosotros, me estoy cansando cada vez más de la oscuridad y la fatalidad que todo lo impregna de la continua, aunque menguante, pandemia de Covid-19, con todos los bloqueos resultantes, pero particularmente con algunas nuevas tendencias tecnológicas y sociales, que parecen generar.

Ejemplo. Desde el comienzo de la pandemia, se ha convertido en una rutina para los directores de pompas fúnebres y funerarias bombardearme todas las mañanas con correos electrónicos sobre las ofertas «grandes» y «secretas» (¿de quién?) gastos (como si luego me importara). El número de ofertas de este tipo se ha multiplicado por diez desde que contraté una nueva póliza de seguro de vida. Parece como si todas esas funerarias ‘Háganos el honor’ no descansarán hasta que finalmente patee el balde bajo su implacable presión, tanto que recientemente tuve que pagarle a mi proveedor de correo electrónico para evitar que esos buitres tuvieran un día de campo. en la pantalla de mi computadora!

Intentar encontrar una vía de escape en la lectura, como os he aconsejado en mis columnas anteriores, tampoco siempre trae la codiciada alegría. La semana pasada, cuando estaba un poco mejor de humor después de recibir mi primera inyección de la vacuna AstraZeneca, una columna en The Spectator me sumió en la melancolía, en la que Lionel Shriver concluyó que los viajes internacionales «adecuados» no se reanudarán hasta que completemos un inoculación mundial. “Se espera que tome siete años. Incluso entonces, ¿qué pasa con las variantes?…»

Bueno, si realmente va a llevar siete años, será mejor que me rinda aquí y ahora a los «agentes de viajes horizontales» (como supuestamente solían llamar a los enterradores en el ejército británico; consulte «Después de todo», julio de 2020).

Contra ese fondo espantoso, incluso los intentos de normalidad más extraños se vuelven dignos de elogio. La misma revista Spectator, por ejemplo, está realizando catas de vino en línea, un concepto que suena como un oxímoron clásico. Sin embargo, debido al ingenio, combinado con la tecnología, parece estar funcionando. Después de comprar un boleto en línea, un par de botellas de una bodega designada se envían a su casa y luego, en una noche previamente acordada y desde la comodidad de su sillón favorito, visita el sitio web de la bodega, desde donde un experto local te guiará a través de la degustación: paso a paso, o más bien sorbo a sorbo, y en tiempo real: la pura quintaesencia del viaje de sillón, en el que no solo tu mente, sino también tus papilas gustativas ¡participan!

Sin embargo, los costos de tal bebida virtual, a £ 100 por boleto, no son propicios para practicarlo con demasiada frecuencia, por lo que todavía recurriría a los viajes de la mente probados en el tiempo, es decir, recordar las bodegas más impresionantes que he visitado en la vida real. vida, mientras saborea un Cabernet Sauvignon barato de un Sainsbury’s local. Mi viaje bibuloso indirecto más frecuente es a Milestii Mici Wine City, las bodegas subterráneas más grandes del mundo, en Moldavia.

Visité por primera vez esa maravilla de la ingeniería a fines de la década de 1980 mientras estaba en una tarea para la revista Krokodil con sede en Moscú. La tarea en sí no tenía nada que ver con el vino: mis anfitriones locales me llevaron a la Ciudad del Vino, luego cerrada al público, como un regalo especial.

Los sótanos eran de hecho como una ciudad subterránea, completa con calles, callejuelas y cruces. «Champagne Avenue», «Port Wine Street», «Cabernet Road», decían las placas con poca luz. Las calles eran tan anchas que los camiones circulaban libremente por ellas en ambas direcciones. A ambos lados había enormes toneles en los que maduraban buenos vinos moldavos.

Me acompañó un enólogo local, que tenía un callo de copa de vino profesional en el puente de la nariz, resultado de años de catas intensivas. Tenía la cara hinchada y morada, que era el síntoma principal del «winismo», una enfermedad de los enólogos profesionales, según explicó. Ahora me inclino a pensar que era simplemente un alcohólico. Pero luego me impresionó mucho.

En un momento, mi escolta me llevó hasta una pared sólida, palpó su superficie plana y luego hizo un movimiento de presión. La pared se abrió como el telón de un teatro, revelando un espacioso salón subterráneo brillantemente iluminado, con candelabros, piso de parquet, una chimenea de azulejos y, en el centro de la habitación, una fuente ornamentada con peces de colores. Elaboradas esculturas de madera en un estilo vanguardista estaban esparcidas aquí y allá, cada una iluminada desde abajo por un foco. Había varias otras habitaciones en ese palacio de cuento de hadas. En uno de ellos había una larga mesa con exquisitas sillas árabes.

Me entumecí. «¿Qué es esto? ¿Un museo?» Le pregunté a mi guía de nariz roja cuándo podría volver a hablar.

“No, este es el lugar donde los líderes de nuestra república reciben a sus invitados, prueban los vinos moldavos y organizan banquetes”, explicó.

Actualmente, las bodegas del Complejo Industrial de Vinos de Calidad de la Empresa Estatal Milestii Mici se extienden a lo largo de 255 km, de los cuales ‘solo’ 55 km están en uso constante. Moldavia, una antigua república soviética ubicada entre Rumania y Ucrania, tiene una rica tradición vitivinícola que se remonta a miles de años. Las colinas bajas, las llanuras bañadas por el sol, los ríos que fluyen y el clima moderado, moldeado por el Mar Negro, son perfectos para las uvas. Entonces, cuando una antigua mina de piedra caliza fue clausurada aquí a fines de la década de 1960, la transformación de sus cavernas en bodegas tenía mucho sentido. Las temperaturas en el espacio subterráneo se mantienen entre 12 y 14 °C y la humedad constante crea las condiciones ideales para el envejecimiento del vino. Las bodegas contienen más de dos millones de botellas, con mucho, la colección de vinos más grande del mundo.

Más del 70 por ciento de los vinos almacenados son tintos, el 20 por ciento son blancos y alrededor del 10 por ciento son de postre. Creo que, solo por el sonido de sus nombres, los «vinos» llamados «AstraZeneca» (blanco seco) y «Pfizer» (espumoso) serían entradas adecuadas para la lista. Sin embargo, esto es solo una fantasía provocada por la vacunación reciente y los bloqueos prolongados.

A diferencia de la época soviética, los visitantes ahora pueden recorrer las bodegas, a pie y en sus vehículos. Incluso pueden examinar las palaciegas salas de degustación «secretas», hábilmente construidas en la roca a unos 60 m bajo tierra, las mismas salas donde, con mi anfitrión de nariz dura, probamos algunos hermosos vinos moldavos hace más de 30 años.

Thrust Books publica ‘The Bumper Book of Vitali’s Travels: Thirty Years of Globe-​Trotting’ de Vitali Vitaliev.

febrero 19, 2022

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