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Después de todo: llámalo ‘ex-cru-dition’ o ‘exped-ruise’: ¡el viaje aún fue genial!

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En su primera columna de vacaciones de verano de 2022, Vitali describe el barco que lo llevó a las islas remotas de Escocia.

“¡Queridos miembros de la expedición! ¡Buenos dias!» La voz fuerte y aterciopelada de David Berg, el líder de la expedición, que proviene de un intercomunicador cuidadosamente oculto y que no se puede apagar (como un dispositivo de escucha de la KGB) está llenando mi espaciosa cabina.

Son las 6 de la mañana y al principio todo en mí se rebela contra el despertar. Quiero quedarme en mi súper cómoda cama tamaño king, para seguir siendo mecido suavemente por las olas del mar, calmado aún más por los estabilizadores de última generación del barco.

Pero mi mente hambrienta de viajes ya está medio despierta y lista para otro día de aventuras y encuentros cercanos con la magnífica naturaleza salvaje de las remotas islas escocesas. La pregunta que me preocupa ahora es si el aterrizaje del zodiaco en la isla de St Kilda (o Foula o Staffa) será «húmedo» o «seco», y eso debería dictar un «código de vestimenta» para el día. : pantalones impermeables y botas de goma, o vaqueros y deportivas.

La «expedición» a la Escocia salvaje a bordo del nuevo MV Greg Mortimer, especialmente diseñado, no se parecía a nada que hubiera experimentado en toda mi vida itinerante.

Para empezar, nunca había navegado en un barco que llevara el nombre de una persona viva; esta vez, un aclamado alpinista e ingeniero australiano Greg Mortimer, ¡Dios lo bendiga! Tal vez sea una tradición australiana peculiar (y bastante agradable) (está dirigida por Aurora Expeditions, una compañía australiana) nombrar a los barcos marítimos con el nombre de los vivos en lugar de los muertos (otro barco de expedición que se unirá a la flota de la compañía en noviembre de 2022 es MV Sylvia Earl, un biólogo marino estadounidense, todavía activo a los 86 años). Es como descubrir un gran monumento flotante a una persona viva, algo que pensé que solo los oligarcas, los dictadores y la realeza rusos podrían salirse con la suya. Los estadounidenses también lo intentaron en las primeras décadas de su historia, pero pronto se dieron por vencidos.

¡Qué barco tan pequeño e increíble es (me refiero al Greg Mortimer)! Construido en 2019, es el primer barco de pasajeros en presentar el Ulstein X-Bow invertido para garantizar que su punto más lejano no esté en la parte superior, lo que aumenta la eficiencia de combustible, la estabilidad y la seguridad del barco. En combinación con los estabilizadores dinámicos de Rolls-Royce, esto ofrece una estabilidad inigualable, por lo que sentirá menos vibraciones debido a la reducción del balanceo y el cabeceo.

Para ser honesto, no soy un gran marinero y siempre he sido propenso al mareo. ¡Es por eso que llevaba un suministro impresionante de tabletas para el mareo, la mayoría de las cuales enumeraban «mareos y náuseas» como sus efectos secundarios más comunes!

Me enorgullece informar que, a pesar de cruzar algunas de las partes más ásperas del Atlántico Norte, incluido el famoso Cabo Wrath, no apodado así por nada, no había tomado una sola pastilla y sentí los temblores de Greg Mortimer solo una vez en la primera noche. del viaje, cuando navegábamos más allá de las Islas Occidentales. La sensación entonces fue cercana a la que experimentaron mis escritores soviéticos favoritos Ilf y Petrov durante un viaje transatlántico en el SS Normandie en 1935: “En la popa donde estábamos ubicados todo temblaba. La cubierta y las paredes y los sillones y los vasos en el lavabo y el propio lavabo temblaron. La vibración de la nave era tan pronunciada que incluso los objetos de los que no se esperaba ningún sonido hacían ruido. Por primera vez escuchamos el sonido de las toallas, el jabón, la alfombra en el piso, el papel en la mesa, la bombilla eléctrica, la cortina, el collar tirado sobre la cama… Si un pasajero se queda pensativo por un momento y relajó sus músculos faciales, sus dientes comenzaron a castañetear por su propia voluntad…”

En mi caso, al coro de vibraciones se unieron los latidos casi agónicos del iPhone en mi mesita de noche y el aleteo de la puerta abierta de la caja fuerte, escondida dentro del armario. Me tomó un tiempo localizar este último y estabilizar la puerta con un mapa doblado de Edimburgo, nuestro punto de partida.

El MV Greg Mortimer transportaba 15 Zodiacs, botes lanzadera inflables, hechos de tubos flexibles con gas presurizado, que podíamos abordar desde las cuatro plataformas de lanzamiento dedicadas al nivel del mar para explorar la costa, las grutas y la vida silvestre (incluidas focas y ballenas) desde cerca, o para aterrizar en la costa escarpada o en una playa. Estas plataformas fueron diseñadas por Greg Mortimer, y puedo testificar que incluso para alguien como yo, que ha superado su mejor forma (y forma) atlética hace mucho tiempo, subirse a los Zodiacs fue casi tan fácil como subirse a un autobús.

El ingeniero jefe de la embarcación, Dimitar Vasilev, me dijo con orgullo que el Greg Mortimer opera con bajo consumo de energía, anclaje virtual (para mantener su posición usando una combinación de GPS, tecnología de dirección, hélices y propulsores) y un regreso a la tierra de clase mundial. equipo portuario, que duplica el sistema de propulsión, permitiendo que el buque se mantenga en movimiento, incluso en caso de falla del motor.

Estábamos hablando dentro de la sala de control de motores brillantemente iluminada y relucientemente limpia, que se parecía a la de una pequeña central nuclear: monitores, botones y luces parpadeantes. Sin embargo, mis dispositivos favoritos a bordo eran los dos jacuzzis en la cubierta superior, justo debajo del radar. Sentado en ellos (alternativamente), no dejaba de imaginarme un fulmar o un albatros (si no un frailecillo) zumbando olvidadizo sobre las olas.

Entonces, ¿qué era, una expedición o un crucero? Incluso he anotado dos columnas separadas en mi bloc de notas, enumerando características a favor de la primera o la segunda. Por el lado de la expedición, hubo una falta total de entretenimiento de gala (o cualquier otro), aparte de las excelentes conferencias de los expertos a bordo: el ornitólogo e historiador John Love y la arqueóloga Carol Knott, así como los Zodiacs, el cuarto de barro (para secar equipo mojado) y los ‘aterrizajes mojados’ ocasionales.

Entre las características de un crucero estaban las cabinas de cinco estrellas súper cómodas, los jacuzzis mencionados anteriormente, la tripulación internacional súper eficiente (¡86 tripulantes de más de 20 países, incluido el equipo de expedición, para 70 pasajeros!), pero sobre todo la comida. Después de haber estado en muchos cruceros de lujo, nunca me había encontrado con una cocina tan versátil y de alta calidad, incluso si se limitaba a tres y no cuatro comidas al día, como en muchos cruceros. Y, como colofón, ¡un cochinillo entero asado como plato fuerte culinario de la parrillada del Capitán!

No estaba seguro en qué columna colocar Puffin Post, el boletín diario del barco, escrito y producido con altos estándares editoriales y lleno de información útil sobre el viaje, que, ya sea que lo llamemos ‘ex-cru-dición’ o an ‘exped-ruise’, fue un viaje inolvidable de descubrimientos, que planeo compartir con ustedes en futuras columnas de ‘After All’.

Vitali fue invitado de Aurora Expeditions.

julio 25, 2022

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