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WW1: tecnología de casco de combate – el casco de acero Brodie

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Un símbolo icónico de la guerra, el Brodie fue el primer casco de combate diseñado y fabricado específicamente para las condiciones del campo de batalla del Frente Occidental, y su legado se extiende a los cascos militares de material compuesto que usan las fuerzas de combate actuales.

Uno de los muchos hechos escalofriantes que nos recuerda el centenario de la Primera Guerra Mundial es que, durante el primer año del conflicto, los soldados de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) entraron en combate sin gorros protectores de ningún tipo especialmente diseñados, con solo gorras de tela de pico suave estándar en la parte superior de sus cráneos beleagured.

El mismo riesgo fue compartido por sus aliados franceses y belgas en las sangrientas batallas de 1914 y 1915. Incluso el ‘Pickelhaube’ con púas del ejército imperial alemán estándar, esencialmente un cuenco de cuero duro adornado con la característica ornamentación de latón, ofreció escasa resistencia a astilla de proyectil que viaja a gran velocidad.

A finales de 1915, los tres principales ejércitos en guerra habían producido algún tipo de protección para la cabeza, pero es el Brodie británico el que puede presumir de ser el casco que ejemplifica las formidables cualidades de la utilidad impulsada por la ingeniería a medida que se desarrolló hacia la ‘preparación del mercado’. ‘.

El Brodie ha sido descrito por el Imperial War Museum como «una obra maestra de diseño simple», mientras que el experto en militaria Martin Pegler lo llama «el símbolo más instantáneamente reconocible del Tommy británico», aunque la mayoría de las tropas no se habrían referido a él por el mismo nombre. La designación dada en ese momento estaba más cerca de «Casco, acero, Mark I», aunque también se hace referencia en algunos documentos de la época como «Casco de acero de Brodie, patrón de la oficina de guerra».

Lo que hizo distintivo al Brodie fue que representaba una solución diseñada adecuadamente para un requisito de vida o muerte. Los principios rectores de forma, función y desarrollo de materiales sobre los que fue diseñado y producido lo convirtieron no solo en un gran éxito en lo que se hizo para hacer, sino también en el precursor de los cascos de combate avanzados del siglo XXI hechos de compuestos de última generación. materiales y otras características tecnológicas avanzadas.

Armas grandes, guerra más grande, más heridos

El modus operandi de la artillería pesada desplegada para crear olas destructivas de fuego indirecto, y la naturaleza altamente desgastante de la guerra de trincheras, pronto se combinaron para crear condiciones en el campo de batalla donde el fuego enemigo a menudo venía tanto desde arriba como desde el frente. Ahora era probable que las fuerzas enemigas dirigieran bombardeos extensos de artillería y otros tipos de armamento balístico (como morteros) para atacar posiciones atrincheradas, en lugar de tratar de superar principalmente las líneas enemigas mediante el avance de tropas en masa.

Las lesiones en la cabeza y la cara causadas por metralla en el aire, fragmentos de cajas de proyectiles de metal y otros escombros peligrosos disparados por el aire, pronto se convirtieron en un problema importante para quienes estaban en tierra. El riesgo de recibir disparos en la cabeza con armas pequeñas se convirtió en un problema menor a medida que las tropas se acostumbraron a habitar redes de trincheras profundas.

A medida que aumentaban las bajas por heridas en la cabeza, la necesidad de algún tipo de casco protector de combate se hizo evidente de manera imperiosa. En 1915, los ejércitos del frente occidental se propusieron desarrollar una solución. A los franceses se les ocurrió el casco ‘Adrian’ y los alemanes el ‘Stahlhelm’, pero fue el casco Brodie, finalmente entregado al ejército británico, el que se convirtió en un icono del conflicto de 1914-1918 y siguió siendo un potente símbolo de la milicia británica durante décadas. después del Armisticio.

Desarrollo inicial

El Brodie, sin embargo, no fue el primer casco de combate que apareció en el frente occidental. El M15 Adrian del ejército francés, introducido en julio de 1915, abrió el camino. Se trataba de una fabricación compuesta, considerada barata y bastante sencilla de producir. El Adrian también fue diseñado para encajar con el uniforme del usuario. Su forma se asemeja a una versión simplificada del casco protector de un bombero francés de la época.

Con un peso aproximado de 1.08 lb-1.10 lb, estaba hecho de acero dulce (simple al carbono) de 0,7 mm de espesor y consistía en un borde o una banda para la frente que encierra dos mitades remachadas y abrochadas debajo de un cuenco que cubría la cabeza del usuario. Un componente adicional de una cresta deflectora «dorsal» aplicada agregó resistencia, y a menudo se agregaba una insignia «Republicana» en relieve en el frente para la identificación de las divisiones.

Aunque el Adrian ofrecía cierta protección contra el fuego indirecto, no era lo suficientemente impermeable a los proyectiles que estaban causando las heridas y, por supuesto, las muertes. A pesar de esto, resultó popular entre las autoridades militares, y otras naciones finalmente adoptaron gorros similares. El Departamento de Invenciones de la Oficina de Guerra Británica evaluó a los Adrians como parte de su propia búsqueda de gorros militares protectores. Concluyó que el casco de Adrian era «demasiado endeble y demasiado caro de fabricar», según el historiador de la Primera Guerra Mundial John Hughes-Wilson, por lo que buscó en cambio «algo más fuerte y más barato» para producir en masa para las fuerzas de combate que se cuentan en el cientos de miles.

La Oficina de Guerra Británica, sin embargo, estaba al tanto de la proliferación del Adrian y también puede haber estado preocupada por cualquier inquietud entre las tropas británicas que se preguntaban por qué no tenían algo comparable. Sin embargo, había otro sombrero en el cuadrilátero: el autoproclamado ingeniero John Leopold Brodie, aparentemente empleado en ese momento en la Tienda del Ejército y la Armada en Londres, que se dio cuenta de que se estaba buscando un nuevo casco de combate y presentó el suyo. diseño patentado, el casco Brodie, para su consideración.

El hecho de que el primer casco Brodie fuera más resistente que el francés que lo precedió probablemente fue menos importante que su facilidad de fabricación, según Martin Boswell, los uniformes, el equipo personal y las banderas del conservador del Imperial War Museum, porque se podía sellar. utilizando máquinas-herramienta existentes: “Adrian requirió 70 operaciones complejas para fabricar, [por lo que] parecería que el diseño de Brodie, teniendo en cuenta la simplicidad, era claramente favorable”.

Fabricación de cascos

El concepto de Brodie nunca pretendió ser del todo original: se basó en el ‘kettlehat’ o capilla de fer del soldado de infantería medieval (en uso en Inglaterra entre los siglos XI y XIV), pero se construyó a partir de un único componente exterior que se presionó a partir de un grueso hoja de acero, lo que le dio una resistencia adicional. Era un cuenco poco profundo, casi circular, con un ala ancha alrededor del borde, que contenía una simple corona acolchada y un forro de hule remachado en el centro del cuenco a través de un cinturón transversal. Un barboquejo de cuero sujeto por «fardos» conectados a orejetas de pasador.

El primer diseño de Brodie, el «Tipo A», tenía un borde «crudo» o «sin bordes» de aproximadamente 1 3 / 4-2 pulgadas de ancho, y también estaba hecho de acero dulce. Los Brodies Tipo A estuvieron en producción durante solo unas pocas semanas, y solo se fabricó una serie limitada de 4,400 unidades, destinadas a la Línea de Frente Aliada.

La producción inicial se detuvo cuando el distinguido metalúrgico Sir Robert Hadfield (1858-1940) intervino con una propuesta para modificar ligeramente el método de fabricación. Esta siguiente versión se denominó «Tipo B» y su producción comenzó en octubre de 1915.

El proyectil Tipo B usaba mangalloy, o el acero de Hadfield como se le conoció, una aleación de acero al manganeso que Hadfield descubrió en 1882. El contenido de manganeso del 10 al 15 por ciento contenía aproximadamente el 1 por ciento de carbono, lo que lo convierte en un acero no magnético con mayor resistencia al impacto y resistencia a la abrasión mejorada cuando se logró el estado de endurecimiento por trabajo correcto.

El proceso de fabricación del Tipo B tenía que ser preciso o la aleación se habría vuelto demasiado frágil y, por lo tanto, inútil para el campo de batalla. El cuenco se formó a partir de prensas de láminas de calibre 20 (o 0,036 pulgadas) de la aleación de manganeso al 12 por ciento.

El acero de Hadfield era muy resistente a la metralla, los fragmentos de la explosión de aire y otros escombros como piedras y material vegetal sólido arrojado por los bombardeos. Algunas fuentes sugieren que el tipo B aumentó la protección hasta en un 10 por ciento sobre el tipo A y en un 50 por ciento sobre los adrianos franceses.

«El Brodie, aunque barato y sencillo de fabricar, ofrecía una buena protección contra la caída de metralla y fragmentos secundarios de baja velocidad», explica Martin Boswell del Imperial War Museum. «El sistema de revestimiento, aunque no del todo satisfactorio desde el punto de vista del usuario, era quizás el mejor [disponible] en ese momento».

Agrega: «Los tubos de protección adjuntos ayudaron a disminuir el trauma contundente de una abolladura que de otra manera habría causado heridas sustanciales en el cráneo del usuario y, por lo tanto, salvó innumerables vidas».

La amplia forma de cuenco invertido de Brodie, de aproximadamente 30 cm de largo por 28 cm de ancho, con un peso forrado de alrededor de 2,4 libras (la variación entre los ejemplos supervivientes sugiere que la consistencia precisa del tamaño no siempre fue un problema importante en lo que respecta al control de calidad, aunque, en teoría , menos de ‘en podría marcar una diferencia de vida o muerte en combate), fue diseñado para brindar protección a la cabeza del usuario y, hasta cierto punto, también a su cuello y hombros. La forma de cuenco curvo podría resultar desviada para los objetos de menor velocidad; su relativa poca profundidad, sin embargo, ofrecía menos protección a la parte inferior del cráneo y el cuello que el casco alemán Stahlhelm de reborde profundo.

Los cascos Mark I pesaban aproximadamente 2 libras 4 oz. Cuando se estaban desarrollando y probando los prototipos, se prestó atención a los problemas de peso y equilibrio: el Brodie tenía que ser tolerable para un uso constante durante un período de horas, tal vez incluso días. Si un casco de combate era tan incómodamente pesado que un usuario estaba dispuesto a quitárselo si se volvía demasiado pesado, o si sentía que obstaculizaba su eficacia de combate, obviamente obviaba su propósito.

Brodies a la batalla

El advenimiento del casco Brodie no fue recibido con la aprobación unánime dentro del « Ejército Británico de 1915 », posiblemente debido al hecho de que, en algunos casos, los oficiales superiores no fueron consultados durante su desarrollo e introducción, y pueden haber estado resentidos por haberlo hecho. les impuso. “Circuló el rumor de que algunos generales pensaban que [Brodies] se veía ‘poco soldado’”, informa el historiador John Hughes-Wilson, “y que harían que los hombres se volvieran ‘blandos’”.

Más críticas prácticas vinieron del mariscal de campo Herbert Charles Onslow Plumer (1857-1932), quien como comandante del Segundo Ejército de la BEF en mayo de 1915, obtuvo una abrumadora victoria en la Batalla de Messines en junio de 1917. Esta batalla comenzó con lo que se describió a continuación. como “la explosión más ruidosa en la historia de la humanidad”, creada por la explosión simultánea de 19 minas por parte de las compañías de túneles Royal Engineer.

Según el historiador militar y curador de historia militar de los museos del condado de Lancashire, el Dr. Stephen Bull, Plumer consideró que la superficie de Brodie era «demasiado superficial, demasiado reflectante, demasiado afilada en el borde», con un revestimiento que era «demasiado resbaladizo», es decir , el forro básico de cuero fijado al cinturón significaba que se deslizaba sobre la cabeza de los usuarios.

Sin duda, se hicieron modificaciones al casco Mark I Brodie cuando entró en producción en masa ese mismo año. Estos incluían un borde «enrollado», que cubría los bordes en bruto y hacía que los cascos fueran menos peligrosos en espacios reducidos, y un forro «acolchado» que más tarde incluiría bloques de cojines de goma. También se aplicó un acabado de pintura texturizada, a menudo mezclada con aserrín o granos de arena. A los usuarios también se les permitió colocar una cubierta de arpillera exterior que camuflaba el cuenco exterior.

La versión inicial del Brodie se publicó para el servicio activo en abril de 1916 en la Batalla de St Eloi. “Inicialmente no había suficientes cascos para todos”, según el Dr. Bull, “por lo que fueron designados como una ‘tienda de trincheras’, para ser guardados en la Primera Línea y utilizados por cada unidad que ocupaba el sector. Sólo en el verano de 1916, cuando se produjo el primer millón de Brodies, se pudo considerar como un problema general «.

El Mark I Brodie también fue adoptado posteriormente por las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses y de la Commonwealth tras su entrada en la guerra. Producido en muchas fábricas en el extranjero, continuó en servicio durante la década de 1920 y más allá; a fines de la década de 1930, algunos Mark I se renovaron con nuevos forros y correas para la barbilla y orejetas para la correa de la barbilla y luego se redesignaron como «Mark I *»).

Fue reemplazado gradualmente por el Mark II en los primeros años de la Segunda Guerra Mundial. La forma distintiva de Brodie se mantuvo, pero el método de fijación del revestimiento muy mejorado ahora era una pequeña tuerca y tornillo de latón, las fijaciones de la correa de la barbilla o las balas ahora eran más resistentes y aún más fáciles de colocar.

Esto significó que un forro y correas dañados podrían cambiarse mucho más fácilmente en el campo sin acceso a un taller. El Mark II era un poco más ancho y más corto en dimensión general que su antecedente el Mark I; también era un poco más pesado, con un peso de aproximadamente 2.5 libras, aunque los coleccionistas han encontrado algunas variaciones, y el peso del forro debe tenerse en cuenta o eliminarlo.

Nace un icono …

Tan pronto como los fabricantes de acero del Reino Unido en la región de Sheffield comenzaron a producir en masa el Brodie en cantidades suficientes para que cada soldado británico tuviera el suyo, estaba en camino de convertirse en una prenda de batalla que se identificaba inseparablemente con la suerte de los soldados británicos. ‘luchando contra Tommy’. Recibió la atención de la prensa favorable y se convirtió en una característica estándar en la fotografía de Front Line.

“Se han producido casos en los que los usuarios han sido golpeados, pero estos cascos los han salvado de lo que sin ellos habría significado una muerte segura”, informó el Illustrated London News en noviembre de 1915. “Incluso en casos de riesgo extremo, no solo se ha producido la muerte evitados, pero las lesiones se han limitado a contusiones o heridas superficiales «.

La aparición de Brodies también generó muchas, lo que hoy en día se denominarían «oportunidades para tomar fotografías», y las tropas de combate de la Primera Guerra Mundial generalmente se representan con cascos en lugar de las gorras de uniforme que las precedieron durante la primera parte del conflicto. De hecho, al final de la Primera Guerra Mundial, el Brodie se había convertido, a todos los efectos, en parte del uniforme de un soldado y no simplemente en un artículo de equipo esencial. Los cascos de combate se usaban en desfiles ceremoniales y desfiles, algo que probablemente hubiera sido impensable para los altos mandos de la generación anterior a 1914. El Brodie fue adoptado (y adaptado) por otros ejércitos tanto durante como después de la Primera Guerra Mundial, y su variante posterior Mark III fue una cuestión de fuerzas estándar hasta las etapas finales de la Segunda Guerra Mundial. Los brodies también se usaron para una variedad de funciones de defensa civil, como Precauciones contra ataques aéreos y Servicios nacionales de bomberos (un giro irónico en el linaje del francés Adrian).

Los cascos tipo Brodie también aparecieron en las cabezas de civiles: una variante elaborada con la pionera baquelita plástica o cuero / fibra comprimida fue hecha para ser usada por ingenieros que trabajan en áreas de trabajo eléctrico donde la protección de la cabeza metalizada podría representar un peligro. Un casco de acero dulce que se parece al Brodie, pero con una corona más profunda, con el nombre de «El Zuckerman», también se ofreció a la población civil a partir de diciembre de 1940, con un precio de cinco chelines y seis peniques.

La eliminación gradual del ejército británico comenzó en 1944 cuando fue reemplazado por el casco Mark III (o «Turtle»), que ofrecía una mejor protección para el cuello y los lados de la cabeza. El Mark III se llamó inicialmente «Casco canadiense» porque se habían entregado grandes cantidades a las tropas canadienses para el Día D. Las variantes de este diseño se publicaron sucesivamente en las décadas posteriores a la era de la posguerra. El propio Mark III y sus sucesores de la era de la Guerra Fría, los Marks IV y V, fueron desmantelados en 1986 cuando el Ministerio de Defensa del Reino Unido tomó la decisión de cambiar a cascos compuestos de fibra de nailon.

Mientras tanto, The Brodie Mark II continuó produciéndose fuera del Reino Unido. Hasta hace relativamente poco tiempo, el ejército indio, así como las fuerzas de defensa israelíes, fabricaban y fabricaban cascos basados ​​todavía en este diseño clásico; de hecho, algunas fábricas indias los hacen para recreaciones históricas, producciones de cine y televisión y, por supuesto, para coleccionistas de militaria.

abril 19, 2021

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