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Reseña del libro: ‘Get Rich or Lie Trying’ de Symeon Brown

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Una exploración convincente y centrada en el ser humano de la explotación en la economía de los influencers.

Es difícil exagerar cuán completamente la aspiración juvenil se ha concentrado en la fama en línea. Una encuesta de 2019 de jóvenes de 11 a 16 años encontró que el 17 por ciento quería ser personas influyentes y el 14 por ciento YouTubers. A modo de comparación, la única opción de carrera tradicional que se presentó fue la de médico con un 18 por ciento.

En ‘Get Rich or Lie Trying: Ambition and Deceit in the New Influencer Economy’ (Atlantic Books, £ 16.99, ISBN 9781838950279), el reportero de Channel 4, Symeon Brown, lleva al lector a un recorrido relámpago por el mundo de la fama en línea y la aspiración, genera envidia, engaño y división entre quienes lo ven como su mejor oportunidad de movilidad social. Es una versión convincente del género siempre verde de «exponer el feo vientre de una industria glamorosa».

Brown comienza relatando cómo, cuando era estudiante de escuela en Tottenham, al norte de Londres, fueron las figuras de los «estafadores» del hip-hop las que se convirtieron en los modelos a seguir para los niños como él, a medida que se agotaban los caminos tradicionales hacia la movilidad social. Ahora, todos se apresuran y lo hacen en línea.

El libro es una serie de estudios de casos: desde estafadores que se aprovechan de los impresionables hasta modelos esperanzados que hacen todo lo posible para complacer al algoritmo de Instagram. Brown ha asegurado un excelente acceso, llenando «Get Rich or Lie Trying» con entrevistas notablemente sinceras con las personas que se encuentran en el centro de estas tendencias. Vienen con anécdotas asombrosas y confesiones oficiales, incluido el soborno al personal de Facebook para proteger su negocio. Algunos son reflexivos, otros carecen por completo de autoconciencia. Algunos son admirables, algunos lamentables, algunos detestables. Sin embargo, incluso los influencers más sin escrúpulos tienden a verse a sí mismos simplemente haciendo lo que tienen que hacer (en otras palabras, esforzándose) por su parte de fama y riqueza: “Es difícil odiar al jugador cuando el juego está arreglado”.

‘Get Rich or Lie Trying’ aborda algunos temas espinosos, como la dinámica de poder del trabajo sexual en línea y los espectáculos modernos de trovadores; un estudio de caso particularmente memorable sigue a un migrante camerunés al que se le pagó para que fuera abusado racialmente en transmisiones en vivo. Esto podría haber salido muy mal, especialmente porque Brown ha optado por la amplitud sobre la profundidad. Sin embargo, a través de la observación empática y la inclusión de un contexto importante, Brown expone las fuerzas que explotan a la gente común, en particular a los hombres y mujeres negros jóvenes, colocándolos a instancias de algoritmos en constante cambio y nuevos intermediarios, mientras se presenta como empoderador.

Tenemos que concluir que los influencers rara vez son los ganadores e, incluso cuando practican el engaño, rara vez son la fuente del peligro. En cambio, Brown señala a los gigantes de Internet que son mucho más grandes y poderosos que estos individuos, pero igual de deshonestos: “Si las grandes empresas en la cima de la pirámide pueden engañar para obtener ganancias sin consecuencias, entonces no es sorprendente que esto La actitud se ha filtrado en una economía donde el engaño y la manipulación son fundamentales para el capitalismo moderno”.

‘Get Rich or Lie Trying’ no es una disección en profundidad de un escándalo de la era de Internet en la línea de ‘Bad Blood’. Se mueve demasiado rápido entre los temas para detenerse y construir antecedentes históricos o analizar la economía real de estas economías influyentes. Sin embargo, como un viaje revelador y centrado en el ser humano a través de la economía de los influencers, es un triunfo. Consumir de una sentada.

julio 18, 2022

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